une contribution à la connaissance de l’Union soviétique (note et traduction de Danielle Bleitrach)

L’histoire de la publication soviétique et du magazine scientifique Tekhnika – Molodezhi ouvre une fenêtre sur une histoire plus large sur l’histoire et le développement de la science-fiction soviétique. De 1930 à 1990, le magazine TM fut le premier magazine soviétique à organiser des concours littéraires et artistiques pour les écrivains et les artistes de science-fiction; tout en publiant des interviews et des travaux d’auteurs soviétiques et internationaux. A cette époque, il était souvent le premier éditeur d’auteurs de science-fiction étrangers en URSS. En examinant les artistes et les contributeurs clés, il est possible d’éclairer les façons dont la science-fiction a fonctionné comme un puissant débouché pour les angoisses sociopolitiques et les tensions de cette période.

Tout au long de son histoire de publication, l’esthétique et le contenu du magazine ont été conçus pour refléter les changements dans la vie socio-politique, scientifique et culturelle en URSS; répondant directement au régime totalitaire de Josef Staline, à l’accomplissement technologique de  Khrouchtchev, puis à la stagnation économique de la période de Brejnev. Des courses spatiales, des missions colonisatrices et des aventures spatiales fantastiques, vers une fascination pour les climats politiques dystopiques et les explorations de la profondeur et de la complexité psychologiques; le développement du magazine TM raconte une histoire plus générale sur la portée, le potentiel et la fonction de la science-fiction. Pour cette raison, plusieurs premières éditions sont présentées, pour la première fois au Royaume-Uni, dans le cadre de l’exposition estivale majeure du Barbican: Dans l’inconnu: un voyage à travers la science-fiction. C’est une exposition qui définit l’histoire et le développement de la science-fiction en mesurant et enregistrant son impact croissant sur la culture visuelle contemporaine.

Pobdenisky_tm_magazine_its_nice_that
À gauche: Alexander Pobedinsky, illustration d’entrée pour le roman d’Ivan Yefremov La Nébuleuse d’Andromede dans le magazine TM n ° 1.1957, Moscou design
À droite: Alexandre Pobedinsky, Comment la lune a été découverte,  magazine TM № 1.1960, Moscou musée du design

1930-1950

Les magazines comme TM ont joué un rôle clé dans le développement du genre plus large de la science-fiction en raison de leur capacité à diffuser efficacement de nouvelles idées auprès d’un grand nombre de personnes. En 1934, le premier Congrès des écrivains soviétiques a été organisé. Lors de cet événement, le genre de la science-fiction a été exclusivement défini comme «littérature pour les jeunes». Il décrivait le genre comme étant nécessairement axé sur «l’éducation scientifique et technologique» des lecteurs de masse «dans l’esprit du réalisme socialiste». Ce tournant vers le réalisme socialiste marque la fin des expériences d’avant-garde des années 1910-1920; et a ainsi évolué un genre plus pragmatique d’un essai de science-fiction, comme ce qui allait sans une intrigue littéraire. Pour la plupart, les illustrateurs de science-fiction de l’époque avaient un arrière-plan d’engendrement qui les a aidés à développer des images détaillées et captivantes du futur socialiste. Leur principale préoccupation était les technologies futuristes qui aideraient l’Union Soviétique à prendre le contrôle des richesses naturelles et des ressources de la Terre et à construire des colonies sur d’autres planètes. Les civilisations extraterrestres étaient souvent décrites comme étant amicales avec les Soviétiques alors que les espions étrangers, les impérialistes et les capitalistes étaient souvent décrits comme des menaces et des ennemis.

Atrseulov_tm_magazine_its_nice_that
À gauche: Konstantin Artseulov, illustration de la couverture, magazine TM № 7-8.1944, Musée du design de Moscou
À droite: Konstantin Artseulov, illustration de la couverture «Soucoupe volante», magazine TM № 5.1961
Artseulov-06_barbican_its_nice_that
Konstantin Artseulov, illustration de couverture, magazine TM № 2.1949, Musée du design de Moscou

Un des premiers illustrateurs de TM était Georgy Pokrovsky. Il a été professeur de l’Air Force Engineering Academy et titulaire d’un doctorat en sciences de l’ingénieur ainsi que d’un major général des services techniques et ingénierie spécialisé dans les explosions dirigées, l’aviation supersonique et la création d’un véhicule tout-terrain amphibie. De manière significative, Pokrovsky considérait les illustrations de science-fiction comme une continuation directe de ses recherches car elles lui permettaient de surmonter certaines des limites des dessins techniques. Konstantin Artseulov était un autre artiste, et aussi un pilote de voltige et constructeur de planeurs. Pendant la Première Guerre mondiale, il était pilote militaire et instructeur dans une école de pilotage où il utilisait pour la première fois une figurine en chute libre dans l’aviation russe. Artseulov était également un artiste habile et a été formé dès la petite enfance par son célèbre grand-père le peintre de marine Ivan Aivazovsky. Entre 1932 et 1937, une fausse dénonciation l’a conduit à plusieurs années d’exil en tant que victime de la Grande Purge. Après son retour en 1937, il a renoncé à sa carrière de pilote, mais a continué à exprimer son obsession pour l’aviation et la technologie à travers l’art et les illustrations de science-fiction pour TM, des livres et autres supports. Parmi ses œuvres les plus connues figurent les illustrations d’un film diapositive: A Flight To the Moon (1955). Ces dessins étaient basés sur ses travaux antérieurs pour le magazine Znaniye – Sila [le Savoir est une force], un numéro spécial (№11, 1954) dont le titre «du futur» était dédié à une course imaginaire de la première fusée soviétique à la lune. Selon les experts du magazine, cette mission lunaire devait avoir lieu en 1974. L’ingénieur et artiste professionnel Nikolay Kolchitsky travaillait à l’Institut central des moteurs d’aviation. Ses illustrations étaient souvent appelées «le lien entre la science moderne et la fantaisie», car nombre de ses idées dérivaient directement de la littérature scientifique. Kolchitsky était également remarquable pour sa création magistrale de paysages cosmiques et extraterrestres. Travaillant à travers différentes techniques de peinture, il était capable de combiner des détails aigus avec des dégradés doux et des traits expressifs, pour représenter des paysages divers et des planètes imaginaires atmosphériques. En plus de contribuer à TM dans les années 1950 et 1960, il illustre quelques-uns des principaux ouvrages scientifiques populaires et des livres de science-fiction sur l’exploration spatiale.

Koltchitsky_tm_magazine_its_nice_that
À gauche: Nikolay Kolchitsky, illustration pour l’article Le chemin de la lune est ouvert, magazine TM № 5.1961, Moscou design museum
À droite: Nikolay Kolchitsky, fragment de l’illustration de couverture pour le livre L’univers est plein de mystères de Felix Siegel, 1960, Musée du design de Moscou

1950-60

La période suivante pour assister à l’éclosion de la science-fiction soviétique était en grande partie due au succès naissant du programme spatial soviétique pendant les années 1950-60. Il était également lié à l’affaiblissement de la censure et au renforcement des relations internationales. Au cours de cette période, les idées d’un vol spatial humain deviennent un sujet déterminant pour la science-fiction soviétique.

L’artiste Andrey Sokolov était un contributeur fréquent au magazine TM. Son aspiration – dépeindre le cosmos de façon réaliste – était basée sur les premières photographies prises dans l’espace durant cette période; ainsi que sa propre interview avec des cosmonautes. À partir de 1965, il a souvent collaboré avec l’artiste et cosmonaute Alexey Leonov – le premier astronaute à effectuer une sortie dans l’espace. Cependant, leurs descriptions collectives des vaisseaux soviétiques étaient souvent intentionnellement inexactes, car le programme spatial soviétique demeurait hautement secret et confidentiel. Pour le livre illustré de 1967 « Attendez notre visite, Etoiles! »Sokolov et Leonov ont créé une visualisation de science-fiction d’un «ascenseur spatial» basé sur les idées de Tsiolkovski (1895) et les calculs techniques de Yuri Artsutanov (1960). L’écrivain britannique Arthur C. Clarke a reconnu l’inspiration de cette illustration pour son roman Les fontaines du paradis. En effet, la première édition de ce roman présente l’illustration de Sokolov et Leonov sur la couverture.

Fait important, ce genre d’illustration de science-fiction en évolution a permis aux artistes de surmonter les limites du réalisme social. Par exemple, dans la série de cartes postales, Sokolov et Leonov ont développé une structure narrative image par image; cela a commencé avec des événements réels et s’est terminé avec un pur fantasme. Un autre dispositif qu’ils ont développé consistait à diviser fréquemment une image en deux parties. L’une affichait de vrais vaisseaux spatiaux en couleurs, et l’autre affichait une image en noir et blanc du futur lointain.

Le designer et graphiste Alexander Pobedinsky était à la fois illustrateur et membre du comité éditorial du magazine TM. Son impact sur l’apparence visuelle du magazine était très significatif. Pobedinsky était largement réputé non seulement pour ses affiches publicitaires – qui imitaient le réalisme social – mais aussi le réalisme psychologique complexe de ses personnages de livre. Parmi ses œuvres les plus populaires sont ses illustrations pour le roman socio-philosophique d’Ivan Yefremov La nébuleuse d’Andromede, d’abord publiée dans TM en 1957. Ivan Yefremov lui-même était l’un des premiers écrivains soviétiques qui ont réussi à créer un monde très détaillé et élaboré dans un avenir lointain. Dans La Nébuleuse d’Andromède et plusieurs romans subséquents, il décrit, sous le nom de «Velikoye Kol’tso» (le Grand Cercle), une communauté cosmique de civilisations ayant atteint un haut niveau de développement technologique, physique et moral. Les illustrations de Pobedinsky ont aidé les lecteurs à visualiser ces communautés, scénarios et peuples futurs idéalisés. Yefremov a présenté ce scénario futuriste comme une polémique contre le roman The Star Kings (1949) par l’écrivain américain Edmond Hamilton. Yefremov cultivait une conviction forte qu’un avenir hautement technologique mènerait à une période d’égalité sociale et d’humanisme; pas à des guerres et des luttes de pouvoir.

Avotin_tm_magazine_its_nice_that
À gauche: Voiles de Nikolay Nedbaylo Alive. À la station de communication intergalactique de la future illustration originale pour le concours d’art du monde de 2000, publié dans le magazine Technology for the Youth № 6.1972, (с) Collection de la famille Nikolay Nedbaylo. Photo par Egor Nedbaylo pour naivizm.ru
À droite: Nikolay Nedbaylo illustration originale pour le concours d’art du monde de 2000, (с) Collection de la famille Nikolay Nedbaylo. Photo par Egor Nedbaylo pour naivizm.ru

1960-1980

À partir du milieu des années 1960, la préoccupation pour la conquête de l’espace par l’homme et les différentes planètes commencèrent à être perçues comme insignifiantes. Autrefois un rêve fantastique et une terre d’opportunités, le cosmos est devenu une toile de fond pour les aventures de héros qui résolvaient une variété de problèmes psychologiques, éthiques, sociaux et philosophiques. Tant dans les romans de science-fiction et les illustrations, le réalisme psychologique et la profondeur des personnages sont devenus plus importants que la précision technique et l’authenticité scientifique. Cela se reflète dans le fait qu’Arthur C. Clarke prétendait que sur toutes les illustrations de son roman Les Fontaines du Paradis, il préférait les travaux réalisés pour le magazine TM par l’artiste soviétique Robert Avotin en raison de leur visualisation plus précise des personnages principaux.

À la fin des années 1960 et au début des années 80, on assiste à un virage marqué vers un style graphique psychédélique et un récit plus complexe qui a plus largement affecté la culture visuelle soviétique. Le design du magazine TM avait également changé, en raison des travaux conceptuels de Robert Avotin, qui expérimentait constamment différents styles graphiques.

Avotin_tm_magazine_its_nice_that
À gauche: Robert Avotin, Elin – cinématographe illusion des villes modernes couvrir illustration, la technologie pour le magazine jeunesse № 9,1973, musée du design Moscou
Centre: Robert Avotin, couverture espace régate illustration, la technologie pour le magazine jeunesse №8.1969, musée du design de Moscou
À droite : Robert Avotin, Dans les labyrinthes de l’illustration de la couverture de la molécule géante, le magazine Technology for the Youth № 12.1973, Musée du design de Moscou

Au cours de cette période, le magazine TM organisait régulièrement plusieurs concours et expositions d’art de science-fiction. Collectivement, ils ont travaillé pour fournir un espace pour une plus grande expérimentation; et aidé les lecteurs à découvrir les œuvres d’artistes soviétiques non-conformistes talentueux, tels que Nikolay Nedbaylom, et de nombreux autres artistes amateurs. Par exemple, Gennady Golobkov – le gagnant de plusieurs concours – était connu pour ses images lumineuses et vibrantes des humains dans un futur lointain. Cependant, seule une poignée de personnes savaient que l’artiste était paralysé depuis l’âge de 16 ans et mourut à l’âge de 26 ans avec un crayon à la main.

Pendant cette période, la diversité formelle, générique et stylistique de la science-fiction soviétique a considérablement augmenté. Cela reflétait les changements d’un état d’esprit culturel général et d’un imaginaire social qui était passé des visions romantiques du futur aux images d’un monde post-apocalyptique et dystopique. Ces changements ont résulté d’une période de stagnation économique et de la censure croissante de l’ère de Brejnev. La littérature de science-fiction qui reflétait une vision critique et ironique de la société devint rapidement une partie vitale de la sous-culture souterraine soviétique.

Les numéros de 1968 du magazine TM révèlent la censure croissante au cours de cette période. Ces numéros contenaient le roman Chas Byka (The Bull’s Hour) par Ivan Yefremov. L’histoire, qui dépeint un régime totalitaire sur une planète appelée Toramans, a été officiellement interdite dans l’état. À la suite de cette censure, ces problèmes de MT sont devenus rares. Il a également été spéculé que les illustrations pour le roman par Alexandr Pobedensky étaient également le sujet de la censure; comme l’un des quatre dictateurs représentés dans l’illustration de l’entrée ressemblait à Nikita Khrouchtchev, l’ancien chef du gouvernement soviétique. Néanmoins, de nombreux livres et magazines interdits, en particulier les romans de Strugatsky, continuèrent à circuler secrètement parmi les nombreux clubs semi-officiels de fans de science-fiction.

La fin de «l’âge d’or» du magazine TM en tant que première édition de la sous-culture de science-fiction soviétique peut être marquée par le limogeage de Valery Zakharchenko, rédacteur en chef du magazine, en 1984. Le licenciement a été attribué à la publication des premières pages du roman d’Arthur C. Clarke 2010: Odyssey Two (1982), dans lequel plusieurs personnages avaient été nommés d’après les dissidents soviétiques.

Golobkov_tm_magazine_its_nice_that
À gauche: Gennady Golobkov, L’écureuil de la Terre, magazine TM № 3.1974, Musée du design de Moscou, Image fournie par Yuri Zubakin
À droite: Gennady Golobkov, Le semeur, magazine TM № 3.1974, Moscou design musée, Image fournie par Yuri Zubakin

Plusieurs exemples de couvertures de magazines TM et d’illustrations de science-fiction soviétiques, provenant de la collection du Moscow Design Museum, seront présentés du 1er juin au 3 septembre 2017 dans le cadre de Into the Unknown: Un voyage à travers la science-fiction, le Barbican Centre, Londres. L’exposition est organisée par Barbican International Enterprises avec les partenaires de la coproduction Brandts – Musée de l’Art et de la Culture Visuelle, Danemark, et le Centre Culturel Onassis – Athènes, Grèce.

Alyona Sokolnikova est l’une des conseillères d’exposition, détient un doctorat et est conservatrice et chercheuse au Moscow Design Museum. Elle enseigne également des études critiques et culturelles à l’École supérieure d’art et de design britannique de Moscou, spécialisée dans l’histoire du design russe.