Libération racontait mercredi le déclin électoral du Parti communiste français dans la ceinture rouge de Paris. Gallica vous propose d’écouter l’enregistrement rare d’un discours de Paul Vaillant-Couturier (1892-1937), dont on célèbre ce jeudi l’anniversaire de la mort. Ce document sonore, issu des collections du département de l’audiovisuel de la BNF et consultable dans Gallica, permet d’entendre la voix de l’écrivain, journaliste et membre du PCF à la veille des élections municipales de 1935. Paul-Vaillant Couturier est alors maire de Villejuif, comme cela est rappelé en début d’enregistrement.

«Les communistes dans les mairies», Paul Vaillant-Couturier, 1935. (Enregistrement BNF-Gallica)

Les acclamations et les applaudissements du public qui ponctuent son discours nous plongent dans l’atmosphère d’un meeting politique de l’entre-deux-guerres, même s’il est possible qu’il s’agisse d’une reconstitution faite a posteriori en studio. Cette publicité pour les disques «la Voix du peuple» diffusée dans le magazine Regards en 1938, un an après la mort de Vaillant-Couturier, nous apprend que l’enregistrement a été réalisé à l’initiative de la Coopérative ouvrière de T.S.F. de la rue Doudeauville, dans le XVIIIarrondissement de Paris.

Encart paru dans Regards, 14 avril 1938. (Illustration BNF-Gallica)

La captation de discours politiques remonte aux premières décennies de l’enregistrement sonore, comme en témoignent les nombreux exemples dans ce domaine que l’on peut entendre dans les «archives de la parole» consultables dans Gallica. Les années 30 voient l’apparition de marques phonographiques liées directement à certains mouvements politiques : «La Voix des nôtres», «la Voix du peuple» et «Piatiletka – le disque prolétarien» dans le sillage de la SFIO et du Parti communiste français ou, de l’autre côté de l’échiquier politique, les éditions du Parti social français du colonel François de La Rocque.

Thomas Henry Equipe BNF-Gallica