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The National interest : la fragilité des alliances entre Etats déchirés par les intérêts privés

03 Sep

Le mariage de convenance stratégique entre la Russie et la Chine

La Chine et la Russie partagent le même objectif stratégique immédiat d’affaiblir la présence des États-Unis et de saper leurs alliances dans la région.

Le mois dernier, un événement particulier s’est produit dans les cieux au-dessus de la mer du Japon. Des avions militaires russes et chinois effectuaient une patrouille aérienne et pénétraient dans les zones d’identification de la défense aérienne (ADIZ) du Japon et de la Corée du Sud. La patrouille, qui était le premier exercice conjoint de bombardiers à longue portée dotés de capacités nucléaires pour Moscou et Beijing, devrait inciter les États-Unis et leurs alliés dans la région à beaucoup d’inquiétude. Le fait que les avions russes se soient introduits à deux reprises dans l’espace aérien des îlots controversés de Takeshima-Dokdo, administrés par la Corée du Sud mais revendiqués par le Japon, a en particulier  suscité de vives inquiétudes.

En réponse, Séoul a fait monter des avions de combat et tiré plus de trois cents tirs d’avertissement, selon des responsables de la défense coréenne. Cela a provoqué une vive réprimande du Japon, qui a également dépêché ses forces aériennes en réponse à l’incursion. Un responsable japonais a qualifié les manœuvres coréennes de « totalement inacceptables et extrêmement regrettables », car elles se sont produites sur des îles que Tokyo considère comme son territoire souverain. Compte tenu du nombre d’aéronefs impliqués et des intrusions répétées dans les zones de défense aérienne, l’incident avait probablement été soigneusement conçu par la Russie et la Chine pour susciter une vive réaction de Tokyo et de Séoul, ainsi que pour miner davantage leurs relations bilatérales déjà tendues, son point le plus bas depuis des années sur des questions historiques et un différend autour des nouvelles restrictions sur le contrôle des exportations imposées à la Corée du Sud.

Pourquoi cet incident est-il important? Premièrement, la patrouille, bien que provocante en soi, n’est que la partie visible de l’iceberg. Cela illustre un partenariat stratégique en plein développement entre la Chine et la Russie, une tendance qui constitue une menace pour l’alliance américano-japonaise ainsi que pour les autres alliances et partenariats de Washington dans la région. En effet, les intérêts de sécurité de Beijing et de Moscou s’alignent de plus en plus en Asie de l’Est. Les relations avec les États-Unis et leurs alliés européens restent extrêmement froides, comme le prouve tout récemment la décision de Washington de se retirer du traité sur les forces nucléaires de portée intermédiaire en raison de la violation substantielle du pacte par Moscou. Le ministère de la Défense a également fait part de ses préoccupations à Moscou et à Beijing en notant qu’il espérait déployerces capacités précédemment interdites au théâtre Asie-Pacifique dans un proche avenir.

En outre poussant deux côtés ensemble est l’ approche progressive de la Chine à regarder la Russie comme un partenaire clé pour compenser la pression des États-Unis et son réseau d’alliance en Asie, en particulier avec le Japon, où les relations sont tendues en raison de leur rangée territoriale autour de la Les îles Senkaku dans la mer de Chine orientale. Les dirigeants chinois et russes épousent des visions du monde similaires et la même opposition à l’ordre libéral international, à la démocratie et aux droits de l’homme sur lesquels le Japon et les États-Unis se situent à l’autre bout du spectre. La Chine et la Russie partagent également le même objectif stratégique immédiat d’affaiblir la présence des États-Unis et de saper leurs alliances dans la région. La patrouille aérienne et sa réaction ont directement contribué à la réalisation de cet objectif.

Bien entendu, la Chine et la Russie ne sont pas des alliés formels et il subsiste un certain degré de méfiance, notamment de la part de Moscou. Par exemple, la Russie reste discrètement méfiante vis-à-vis des intentions de Pékin en Asie centrale avec son initiative «Ceintures et routes», craignant que la Chine ne cherche à renverser – au moins en partie – la domination russe dans la région. De même, la Russie reste également préoccupée par la montée en puissance des investissements chinois en Extrême-Orient, qui présente des avantages économiques mais aussi potentiellement défavorable aux entreprises russes.

Néanmoins, des griefs partagés avec les États-Unis et des considérations pragmatiques ont amené les dirigeants des deux pays à approfondir leur coopération sur de nombreux fronts afin de faire progresser leurs programmes internationaux. Cela a été démontré, entre autres, par les résultats de leurs votes au Conseil de sécurité des Nations Unies – contrecarrant souvent les initiatives occidentales – et par un nombre croissant d’exercices militaires conjoints, y compris les exercices à grande échelle de Vostok en 2018, impliquant plus de trois mille Chinois troupes.

Le renforcement du partenariat Beijing-Moscou souligne l’importance de l’alliance américano-japonaise ainsi que les relations de Washington avec des partenaires régionaux aux vues similaires. Mais si la nécessité d’un engagement soutenu envers les alliés et les amis n’a jamais été aussi évidente, l’approche de l’administration Trump a fait paraître les États-Unis peu fiables pour ceux qui comptent le plus sur une forte présence américaine. La tendance du président Donald Trump à dénigrer ses alliés en prenant des mesures habituellement réservées aux adversaires – tels que des tarifs douaniers ou des demandes de négociations commerciales renégociées et des accords de partage de la charge – a suscité des sentiments déplaisants que la Chine et la Russie auront tendance à exploiter.

Enfin, le défi potentiel posé par la convergence sino-russe souligne également l’urgence de renforcer la coopération trilatérale États-Unis-Japon-Corée du Sud, qui est actuellement minée par les tensions entre le Japon et la Corée du Sud. Bien que le profond fossé entre Tokyo et Séoul ne soit pas résolu tant que l’on n’aura pas changé d’administration dans l’une ou l’autre des capitales, toutes les parties, y compris Washington, devraient rechercher une rampe de sortie pour désamorcer le conflit. Malheureusement, les États-Unis se sont montrés peu disposés, à ce jour, à participer au différend entre leurs deux alliés. À moins que l’administration Trump ne veuille donner à Pékin et à Moscou une occasion en or de faire avancer leurs intérêts stratégiques, il faudra changer de cap.

J. Berkshire Miller est membre principal du Japan Institute of International Affairs. Il est également directeur adjoint et membre principal de l’Institut Macdonald Laurier.

Benoit Hardy-Chartrand est professeur auxiliaire en politique de l’Asie de l’Est à la Temple University Japan.

Israël est un allié peu fiable de l’Amérique dans la guerre commerciale avec la Chine

Au cours des dernières années, alors que les États-Unis ont exprimé leurs préoccupations concernant l’espionnage et le vol de propriété intellectuelle par la Chine, Washington a demandé à Israël de serrer les freins.

La guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine a fait les manchettes, ébranlé les marchés et déclenché un débat animé sur l’avenir des relations sino-américaines. La politique des États-Unis évolue rapidement, en contraignant  également leurs alliés. Aujourd’hui  un allié du Moyen-Orient peut fiable doit accélérer sa politique pour relever ce défi: Israël.

Les États-Unis et Israël sont des alliés proches sur des questions allant de l’Iran à la cybersécurité en passant par la guerre contre le terrorisme. Mais la Chine a été périodiquement une mouche dans la pommade. À chaque fois, Israël a répondu évasivement  aux préoccupations des États-Unis. Nous en sommes arrivés à un autre point d’inflexion aujourd’hui et Israël doit s’aligner à nouveau rapidement..

À la fin des années 1990, Washington a interpellé Israël pour avoir vendu des technologies d’armes sensibles à la Chine. Israël avait accepté de fournir à la Chine un système avancé d’alerte et de contrôle embarqués PHALCON (AEWC) d’un milliard de dollars. Après que l’administration Clinton eut menacé de suspendre des aides de plusieurs milliards de dollars, Israël a annulé l’accord. Israël a par la suite payé des réparations à la Chine pour avoir saboté l’accord.

Le deuxième épisode de turbulence a eu lieu en 2005, quand Israël a prévu de mettre à niveau le système de drone de la Chine Harpie. En réponse, les États-Unis ont temporairement suspendu Israël du programme d’avions de combat interarmées F-35. En outre, le Pentagone a appelé à la démission du directeur général du ministère israélien de la Défense pour avoir approuvé cet accord.

Comprenant mieux les préoccupations américaines, Israël a adopté sa loi de 2007 sur le contrôle des exportations, renforçant ainsi le contrôle exercé par les États-Unis sur la technologie de la défense et à double usage à destination de la Chine et d’autres pays.

Bien entendu, ce mécanisme n’a pas empêché la Chine et Israël de faire des affaires. Ces dernières années, la Chine a été particulièrement intéressé par la « nation start-up » pour sa pointe de scène tech. Les géants de la technologie tels que Alibaba, Baidu et Huawei investissent de l’argent sur les campus d’ innovation sino-israéliens . Ces campus cherchent à stimuler l’innovation dans les domaines de l’intelligence artificielle, de la science des données, de l’apprentissage automatique et de l’Internet des objets.

Israël a prudemment apprécié cette coopération; La Chine a aidé l’innovation israélienne. Mais ces dernières années, alors que les États-Unis ont fait part de leurs préoccupations concernant l’espionnage et le vol de propriété intellectuelle par la Chine, Washington a demandé à Israël de freiner ses activités. Le géant chinois des télécommunications Huawei, accusé de partager des données avec le gouvernement chinois, a acquis deux petites entreprises israéliennes, HexaTier Technologies et Toga Networks, en 2016. Leur technologie a renforcé la capacité de Huawei à surveiller le trafic réseau, une préoccupation majeure des États-Unis autour de Huawei.

Depuis, Israël a pris des mesures pour empêcher Huawei de mettre en place une infrastructure de réseau 5G dans le pays, et les téléphones Huawei ne représentent que 3% du marché israélien. Israël s’est engagé à suivre l’exemple des Cinq yeux (États-Unis, Royaume-Uni, Canada, Australie et Nouvelle-Zélande) auprès du géant chinois de la technologie. Les restrictions imposées par Israël sont en réalité plus strictes que celles du Royaume-Uni et du Canada et sont plus conformes à celles de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande.

La technologie n’est cependant pas la seule voie d’investissement étranger direct en Chine. Les sociétés d’État chinoises ont remporté des appels d’offres pour des contrats d’infrastructure massifs ces dernières années. Ces entreprises sont impliquées dans la construction de ports à Haïfa et Ashdod; construction et maintenance du système de tramway de Tel-Aviv; et plus. Beijing considère ces projets d’infrastructure comme faisant partie de l’Initiative Ceintures et routes et de l’effort plus général visant à faire de la Chine le centre du commerce mondial.

Les autorités américaines ont averti Israël, publiquement et en privé, de ces investissements. Haïfa est une escale fréquente au port de la sixième flotte de la marine américaine. Mais les risques réels en matière de renseignement restent incertains. Les responsables israéliens ont indiqué que les deux parties étaient maintenant parvenues à un accord, mais aucun détail n’a été fourni.

La vraie préoccupation pour Israël pourrait bien être la construction par la Chine du système de tramway , qui devrait assurer le transport quotidien de cinq cent mille personnes. Si Israël ne prend pas de précautions, le gouvernement chinois pourrait alors accéder sans restriction aux flux de surveillance en circuit fermé, aux réseaux Wi-Fi, aux signaux radio et aux autres réseaux de communication. La longue histoire chinoise de cyberespionnage et de vol de propriété intellectuelle ne peut être ignorée .

Jusqu’à récemment, Israël manquait de bureaucratie pour atténuer les risques associés aux investissements chinois. En effet, Israël n’a pas d’organismes analogues avec le Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS). Les Israéliens sont en train de mettre en place leur propre comité de surveillance des investissements pour peser les avantages des investissements étrangers tout en atténuant les risques potentiels pour la sécurité nationale.

Il y aura sans aucun doute des défis à relever, alors qu’Israël cherche à se dégager de certaines de ses initiatives commerciales chinois tout en maintenant le cap avec les autres. Heureusement, les États-Unis et Israël entretiennent de bonnes relations. En fin de compte, ce que fait maintenant Israël servira de feuille de route aux autres alliés des États-Unis pour faire face aux tensions croissantes entre Beijing et Washington.

Jonathan Schanzer est vice-président principal de la Fondation pour la défense des démocraties. Owen Helman est candidat à la maîtrise en arts à la Elliott School of International Affairs.

Image: Reuters

 

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