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Les sanatoriums soviétiques toute une conception des droits du prolétariat

06 Juin
 J’ai vécu à mon corps défendant quelques épisodes dans ces lieux. Les soviétiques pratiquaient la prévention sanitaire autant qu’une hospitalité somptueuse pour les partis frères. Ce qui fait qu’ils nous offraient des vacances précédées d’un séjour santé où on examinait toutes les ressources de notre corps et surtout notre contagion possible vu que les camarades avaient les plus grands doutes sur les capacités du capitalisme à nous soigner. Mais ce qui m’intéresse également et ce pourquoi je ne cesse de plaider: je récuse la division instaurée en France entre créativité (pour les masses, cinéma, architecture mais aussi musique, danse et poèsie) des premières années de la Révolution et période stalinienne. (note et traduction de Danielle Bleitrach)

 

Visiter un sanatorium datant de l’ère soviétique, c’est comme remonter le temps. Des vestiges d’un autre âge subsistent tout autour – dans des fragments de papier peint vieux de plusieurs décennies qui s’accrochaient obstinément aux murs, ou des mosaïques colorées glorifiant l’ouvrier soviétique. Des plantes de toutes formes et de toutes tailles peuplent chaque coin, tandis que les chambres spartiates à lits simples évoquent une époque révolue où les hôtes se rendaient seuls dans les sanatoriums. Les repas sont également inoubliables, avec de la nourriture dans plus de nuances de beige que vous n’auriez jamais cru possible.Puis, bien sûr, il y a les traitements: des bains de pétrole brut et douches d’eau radon aux grottes souterraines de sel et des sables magnétiques, ces sanatoriums offrent une introduction vertigineuse à un tout nouveau monde de la médecine.

Chaque aspect de la vie du sanatorium, du sommeil au bain de soleil, était contrôlé et contrôlé par le personnel selon un calendrier strict
Les sanatoriums de l’époque soviétique comptent parmi les bâtiments les plus innovants et parfois les plus ornementaux de l’époque – de l’Aurora du Kirghizistan, en forme de navire, à Druzhba, un chef-d’œuvre constructiviste sur la côte de Crimée qui a fait naître une soucoupe volante. a atterri. De tels bâtiments défient la notion standard qui raconte que  l’architecture sous le communisme était inesthétique et terne. Parsemés à travers le paysage post-soviétique, ils survivent dans divers états de décomposition, relativement peu encore en activité. Mais à leur apogée, ces sanatoriums ont été visités par des millions de citoyens à travers l’URSS chaque année, grâce à l’État.

 
 

La question du temps libre a beaucoup intéressé les dirigeants soviétiques lorsqu’ils ont entrepris de définir et de façonner le nouvel homme soviétique. Contrairement aux vacances occidentales, que les Soviétiques considéraient comme des activités vulgaires caractérisées par une consommation ostentatoire et une oisiveté, les vacances en URSS étaient pensées . Leur fonction était de fournir du repos et de la récupération, afin que les citoyens puissent retourner au travail avec une diligence et une productivité renouvelées. Le Code du travail de 1922 prévoyait deux semaines de vacances par an pour beaucoup de travailleurs et, sous Joseph Staline, le «droit au repos» était inscrit dans la constitution de 1936 pour tous les citoyens de l’URSS. En accord avec les premier et deuxième plans quinquennaux de Staline, écrit Johanna Geisler dans le Sanatorium soviétique: médecine, nature et culture de masse à Sotchi , 1917-1991Le développement rapide de l’industrie signifiait qu’en 1939, 1 828 nouveaux sanatoriums de 239 000 lits avaient été construits.

C’est dans ce contexte que naquit le sanatorium. Un croisement entre institution médicale et spa, le sanatorium faisait partie intégrante de l’appareil politique et social soviétique. Ils ont été conçus en opposition à la décadence des villes thermales européennes comme Baden-Baden ou Karlovy Vary, ainsi qu’aux pratiques bourgeoises occidentales de consommation. Chaque détail de la vie du sanatorium, de l’architecture au divertissement, était destiné à édifier les travailleurs tout en encourageant la communion avec les autres invités et avec la nature. L’approche était simple, préconisant un repos maximal, mis en évidence par l’ajout de quelques livres supplémentaires au départ, ce qui était considéré comme un signe de santé robuste. On pensait que cela produisait une productivité post-sanatorium maximale, une notion qui a persisté jusqu’à ce jour. Ecrire dansClub Red: Vacation Travel et le rêve soviétique , Diane Koenker note que les Soviétiques étaient fiers de leur traitement progressif des travailleurs; les Français, écrivait le commissaire de la santé Nikolai Semashko en 1923, n’avaient qu’un seul lieu de repos: le cimetière.

 
  • Rodina, la Crimée

Certains sanatoriums ont fourni des traitements régionaux tels que la thérapie de la vigne en Crimée ou le kumis (lait de jument) en Asie centrale

Les personnes admissibles ont reçu des putevki , ou des bons, pour rester dans des sanatoriums particuliers pendant une période déterminée, soit à des tarifs subventionnés, soit gratuitement. En principe, les travailleurs de l’industrie et les personnes souffrant de troubles médicaux ont la priorité, bien que dans la pratique, les meilleurs logements soient généralement réservés à ceux qui ont de l’argent et des relations. À des degrés divers, le système de bons existe toujours dans toute la sphère post-soviétique, les gouvernements et les sociétés fournissant des putevki aux individus pour des visites de sanatorium subventionnées. Alors que la plupart des sanatoriums géorgiens sont réservés aux clients payants, ceux du Bélarus acceptent une forte proportion d’invités avec putevki dans le cadre du fonds de soutien social du gouvernement biélorusse.

Les vacanciers soviétiques commenceraient par une visite chez le médecin résident, qui élaborerait un programme sur mesure de callisthénie, de recommandations diététiques et de traitements. Des thérapies traditionnelles telles que les bains d’eau minérale ont été proposées aux côtés de traitements plus innovants tels que l’électrothérapie. Certains sanatoriums ont fourni des traitements régionaux tels que la cryptothérapie en Crimée ou le kumis (lait de jument) en Asie centrale, qui est encore offert aujourd’hui au sanatorium de Jeti-Ögüz au Kirghizistan.

Peu à peu, une évolution vers une culture de sanatorium plus détendue s’est développée et aujourd’hui les invités peuvent entreprendre autant de traitements qu’ils le souhaitent et aller et venir comme ils le souhaitent. Mais au début de l’Union soviétique, tous les aspects de la vie du sanatorium, du sommeil au bain de soleil, étaient contrôlés et surveillés par le personnel selon un calendrier strict. «Il était interdit aux patients de faire du bruit, de piétiner des pieds, de claquer des portes et de crier … les alcools et les jeux d’argent n’étaient pas autorisés, ni cracher sur le sol», écrit Geisler. Quand il a finalement été autorisé dans les années 1930, le divertissement est venu sous la forme de conférences sur l’énergie atomique et des représentations théâtrales destinées à éclairer plutôt que de simplement amuser.

Olga Kazakova, directrice de l’Institut du modernisme à Moscou, se souvient que ses parents étaient souvent moins enthousiastes à l’idée de visiter les sanatoriums. « [La] vie d’un citoyen soviétique était réglementée de tant de façons et ils ne voulaient pas vivre selon un calendrier qui les attendait à marcher à la cantine avec tous les autres. De plus, puisque ces paquets de vacances étaient distribués par le travail, il se pouvait que vous rencontriez vos collègues dans un sanatorium, ce dont mes parents n’étaient pas très heureux

 

Olga Kazakova, director of the Institute of Modernism in Moscow, recalls how her parents were often less than enthusiastic about visiting sanatoriums. “[The] life of a Soviet citizen was regulated in so many ways and they did not want to live according to a timetable that expected them to march to the canteen with all the others. Moreover, since these holiday packages were distributed through work, chances were you would meet your colleagues at a sanatorium, something my parents were not so happy about.”

 
 

Parallèlement à la montée des sanatoriums, la «kortortologie» – une science médicale étudiant les effets de la nature et des éléments sur les humains – est née. Comme les poètes romantiques avant eux, les kurortologues soviétiques considéraient la reconnexion avec l’environnement naturel, auparavant considéré comme hostile et inhospitalier, comme ayant le potentiel à la fois de guérir la maladie et de mettre fin à l’aliénation sociale. Des instituts entièrement consacrés à l’étude de la kortortologie ont été créés. En étudiant l’efficacité des remèdes naturels, ils ont exploré le succès de traitements allant des bains de boue à la luminothérapie. La kurortologie sous-tend non seulement la culture médicale dans les sanatoriums, mais elle a également influencé leur architecture.

L’effondrement  de l’Union soviétique en 1991 a sonné le glas de l’industrie, laissant de nombreux sanatoriums abandonnés. Des coûts d’entretien prohibitifs, associés à un manque d’intérêt pour la conservation architecturale dans une grande partie de la sphère post-soviétique, ont peu fait pour changer cette situation. Un certain nombre de sanatoriums encore en activité sont tombés en désuétude, tandis que d’autres font face à un avenir incertain.

L’essor de la culture thermale occidentale et «l’économie de l’expérience», axée sur le luxe et le bien-être, a favorisé une génération post-soviétique de consommateurs de moins en moins intéressés par la composante médicale du séjour en sanatorium. Certains sanatoriums se sont pliés à la demande des consommateurs, en incorporant des traitements tels que des masques de corps en chocolat et des pédicures de poisson garra rufa aux côtés des thérapies traditionnelles soviétiques. En Lituanie, le capitalisme a triomphé, avec toutes les traces de l’ère soviétique débarrassées des sanatoriums du pays en faveur d’une expérience plus du 21ème siècle. En Crimée, à Odessa et à Sotchi, la direction accepte que la proximité de leurs sanatoriums à la plage et la possibilité de combiner des traitements avec la vie nocturne locale sont les attraits pour les clients à la recherche d’un peu de sel, de soleil et de sable.

 

Malgré ces défis, la plupart des sanatoriums ont conservé une partie de leur patrimoine médical. Parlez à n’importe quel docteur de sanatorium aujourd’hui et le mot prophylactique surgit inévitablement, dans un clin d’oeil à l’accent de la médecine soviétique sur le travail clinique préventif. Un séjour dans un sanatorium est toujours considéré à la fois comme une prévention et comme un traitement curatif, les clients recherchant un traitement pour un large éventail de maladies allant de l’arthrite à l’asthme.

Sans surprise, on sait peu de choses sur les sanatoriums en dehors de la sphère post-soviétique. Compte tenu du faible respect pour leur conservation, ce livre vise à introduire la culture du sanatorium à ceux à qui il est nouveau, tout en mettant en valeur les joyaux architecturaux de l’ère soviétique dans l’espoir qu’ils seront protégés et restaurés pour les générations futures. « Il ne fait aucun doute que de nombreux sanatoriums méritent d’être conservés en tant que monuments de l’architecture, mais n’ont pas ce statut à l’heure actuelle », explique Kazakova. « Mais je pense que de plus en plus de gens ne détestent plus tout ce qui est soviétique et sont prêts à voir la vraie valeur de l’architecture du sanatorium soviétique. Espérons que leur importance sera reconnue avant longtemps et au moins les plus importants seront finalement rénovés.  »

Texte: Maryam Omidi
Image: Claudine Doury, René-Fietzek , Natalia Kupriyanova, Dmitry Lookianov , Egor RogalevMichal Solarski

Ceci est un extrait de vacances dans les sanatoriums soviétiques  par Maryam Omidi, publié par l’édition FUEL, et maintenant . 

Joignez-vous à nous et à FUEL Publishing le 19 octobre 2017 à la librairie Calvert 22 , où vous pourrez voir un aperçu de la superbe photographie du livre et acheter une copie de coffret en édition limitée.L’événement est gratuit, mais RSVP est requis. Vous pouvez trouver plus d’informations sur 

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