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Le pouvoir durable de l’architecture soviétique Par Nora Landes

12 Mai

La révolution russe de 1917 a vu la fin de l’empire tsariste et la montée d’un régime communiste: l’Union des Républiques socialistes soviétiques. En termes territoriaux, l’URSS était un empire à part, couvrant à peu près un sixième de la surface de la Terre, soit deux fois et demie la taille des États-Unis. Avant la dissolution de l’URSS en 1991, cette vaste étendue s’étendait des Balkans au détroit de Béring, comptant parmi ses voisins la Chine, l’Iran et la Finlande. Avec plus de 100 nationalités différentes vivant à l’intérieur des frontières soviétiques, le gouvernement centralisé a cherché un nouveau vocabulaire visuel qui pourrait unir ses diverses personnes.

Ainsi, à partir de la fin de la révolution, et particulièrement après l’arrivée au pouvoir de Joseph Staline à la fin des années 1920, l’architecture était de plus en plus sollicitée pour renforcer la rhétorique soviétique et l’identité collective dans tout le royaume. La monumentalité, les motifs industriels et un mélange tendu de classicisme et de modernisme étaient au cœur d’un large éventail de projets architecturaux soviétiques, qui captaient la créativité de leurs architectes mais aussi le message centralisé de l’État. Ci-dessous, nous examinons plusieurs de ces structures soviétiques emblématiques, des gratte-ciels aux clubs de travailleurs en passant par une ode non bâtie à Marx.

Maison Melnikov, Moscou

Architecte: Konstantin Melnikov

Photos par Alex 'Florstein' Fedorov, via Wikimedia Commons.

Photos par Alex ‘Florstein’ Fedorov, via Wikimedia Commons.

Inspiré par le rejet brutal de la tradition de son pays, l’architecte Konstantin Melnikov est devenu un pionnier de l’avant-garde, en concevant des bâtiments dynamiques et modulaires qui ont capturé l’esprit de l’état soviétique émergent. La maison qu’il s’est construite en 1929 en est un parfait exemple. Peut-être la structure la plus innovante de sa carrière, la Maison Melnikov se compose de deux cylindres interconnectés percés de fenêtres hexagonales. Chaque cylindre a trois étages, ce qui permet à la fois un studio et un espace de vie dans une forme moderniste qui ressemble à une bouffée d’air frais au milieu des blocs quelconques omniprésents et populaires de l’ère soviétique. Melnikov considérait la forme du cylindre comme une solution économique aux rations de construction strictes imposées aux architectes par l’Etat; fidèle à sa conception, la forme était capable de maximiser la puissance structurelle de ces matériaux limités.

Club des travailleurs de Rusakov, Moscou

Architecte: Konstantin Melnikov

Photo par Branson DeCou, via Wikimedia Commons.

Photo par Branson DeCou, via Wikimedia Commons.

Tandis que l’Union Soviétique cherche à cultiver une identité collective, les clubs ouvriers deviennent des centres culturels pour le prolétariat. L’inversion de la notion traditionnelle selon laquelle les clubs doivent être privées et ne servent qu’à la noblesse ou la bourgeoisie, ces clubs étaient des lieux où les travailleurs de tous âges pourraient se réunir pour se détendre et participer à des activités de loisirs, généralement dans des espaces gérés par des syndicats ou des organisations politiques. Au club des travailleurs de Rusakov, par exemple, les travailleurs de trolley pouvaient socialiser dans un immense édifice en forme d’éventail, un autre des designs de Melnikov. Construit entre 1927 et 1928, le « muscle bandé », comme Melnikov a appelé, était un clin d’œil à la fonction du bâtiment comme un centre pour la classe ouvrière, ainsi qu’une référence à la flexibilité de son architecture. En saillie du noyau du bâtiment sont trois zones de sièges en porte-à-faux,

Zuev Workers ‘Club, Moscou

Architecte: Ilya Golosov

Photo par Branson DeCou, via Wikimedia Commons.

Photo par Branson DeCou, via Wikimedia Commons.

Ce bâtiment, un autre club de travailleurs, a été conçu par l’ architecte constructiviste Ilya Golosov en 1926. Achevé en 1928, le bâtiment incorpore plusieurs principes constructivistes, y compris sa géométrie clairement délimitée et ses progrès technologiques et techniques. Le bâtiment est ancré par un cylindre vitré entrecroisé d’un plan perpendiculaire, qui cache un grand escalier. La relation entre la rondeur du cylindre et la netteté des éléments angulaires confère à la structure une qualité dynamique évocatrice des peintures de constructivistes comme El Lissitzky. À l’intérieur, plusieurs salles de réunion et un théâtre de 850 places ont servi d’espaces d’éducation, de divertissement et d’assemblées. Aujourd’hui encore, le Club des travailleurs de Zuev conserve sa fonction originelle de centre culturel, servant de foyer à un théâtre pour enfants et comique.

Sept sœurs, Moscou

Architectes: Vladimir Gelfreikh, Arkady Mordvinov, MA Minkus, Lev Rudnev, Vyacheslav Oltarzhevsky, Leonid Polyakov, Dmitry Chechylin, Andrei Rostkovski, Ashot Mndoyants, Mikhaïl V. Posokhin

Gauche: Bâtiment de la place Kudrinskaya. Photo par & nbsp; Jamie Barras, via Flickr; Centre: Université d'Etat de Moscou. Photo par & nbsp; Sergey Norin, via Flickr; Droite: Ministère des affaires étrangères. Photo par & nbsp; Gioconda Beekman, via Flickr.

Gauche: Bâtiment de la place Kudrinskaya. Photo de Jamie Barras, via Flickr; Centre: Université d’Etat de Moscou. Photo de Sergey Norin, via Flickr; Droite: Ministère des affaires étrangères. Photo par Gioconda Beekman, via Flickr.

Ces sept gratte-ciels continuent de planer sur l’horizon de Moscou, les conduisant à les voir comme de sinistres rappels du régime répressif stalinien au cours duquel ils ont été construits. En effet, Staline lui-même a pris un intérêt personnel dans le projet. Craignant que les Occidentaux méprisaient Moscou pour son manque d’équipements européens modernes, il a appelé certains des meilleurs architectes de la région à ériger huit gratte-ciel monumentaux ornés, qui sont devenus depuis synonymes de l’architecture russe sous le leader totalitaire. La septième « sœur » fut achevée en 1957, quatre ans après la mort de Staline, marquant la fin du style architectural baroque-rencontre-gothique promu par l’Etat sous son contrôle. Bien que le huitième gratte-ciel n’ait jamais été construit – le sol meuble de la rive de la Moskova, associé à un manque de ressources,

Institut central de recherche en robotique et cybernétique technique, Saint-Pétersbourg

Architectes: BI Artiushin et SV Savin

Photo via Wikimapia.

Photo via Wikimapia.

L’Institut central de recherche en robotique et en cybernétique technique, devenu Université polytechnique d’État de Saint-Pétersbourg en 1981, contraste fortement avec le brutal moralisme souvent associé à l’architecture soviétique. Plutôt que le totalitarisme dur du gouvernement communiste de l’Union Soviétique, ce bâtiment de «tulipe blanche» représente l’esprit pionnier de la course à l’espace. Le complexe a en effet été conçu comme un centre d’ingénierie robotique et de développement des technologies spatiales. Son style d’ère spatiale peut être considéré comme une référence à l’isolement de l’URSS au milieu du XXe siècle, lorsque, comme s’il existait sur sa propre planète, l’État se bloquait du reste du monde.

Monument à la Troisième Internationale, destiné à Saint-Pétersbourg

Architecte: Vladimir Tatlin

Photo via Wikimedia Commons.

Photo via Wikimedia Commons.

Avait-il été construit, Vladimir TatlinLe Monument à la Troisième Internationale aurait été la plus grande manifestation physique de l’initiative «Propagande monumentale» de Vladimir Lénine. En tant que chef de ce programme, Tatlin a pris la tâche de remplacer les monuments tsaristes par ceux qui reflétaient les idéaux de la révolution bolchevique et du nouveau régime qui a suivi. Son monument a été envisagé comme siège de la Troisième Internationale, une association internationale d’organisations communistes destinée à répandre la révolution dans le monde entier. Tatlin a proposé que la tour abstraite de fer et de verre soit de 1,300 pieds, dépassant la Tour Eiffel d’environ 300 pieds. Au-delà de sa taille, le symbolisme idéologique de la structure aurait été crucial. La forme en spirale faisait référence au matérialisme dialectique de Marx, tandis que l’inclinaison de la tour était censée imiter celle de la Terre,

La Maison des Soviets, Kaliningrad

Architecte: Yulian L. Shvartsbreim

Photo par & nbsp; Maarten, via Flickr.

Photo par Maarten, via Flickr.

Comme le Monument à la Troisième Internationale de Tatlin, la Maison des Soviets a également été conçue pour remplacer un ancien siège de la monarchie – en l’occurrence, le château de Königsberg dans ce qui était autrefois la Prusse orientale. Le château a subi des dommages importants après avoir été bombardé pendant la Seconde Guerre mondiale, donc quand Kaliningrad a été absorbé dans l’URSS après la guerre, les Soviétiques ont profité de l’occasion pour transformer le site en un bâtiment administratif pour la région. À l’origine, dans les années 1960, le bâtiment devait être de 28 étages, bien que ses fondations faibles ne permirent que de 21. D’autres problèmes de construction ont forcé la construction à l’arrêt en 1985, le bâtiment étant toujours inachevé; aujourd’hui, la Maison des Soviets n’est qu’une coquille vide, n’ayant jamais été achevée ni utilisée. Les gens du pays se réfèrent à lui comme « le robot enterré,

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2 réponses à “Le pouvoir durable de l’architecture soviétique Par Nora Landes

  1. Philippe, le belge

    mai 12, 2018 at 7:08

    C’est amusant de constater sur google maps, que le Club des travailleurs de Rusakov est situé juste à côté d’un petit complexe sportif dans lequel j’ai fait une session d’entrainement de saut à la perche en juin ’84 avec l’entraineur soviétique (V. Ossipov) du perchiste Poliakov qui avait détenu le record du monde juste avant le français Pierre Quinon!
    C’était quelques jours avant que je ne croise le sauteur en hauteur Ukrainien, alors soviétique, Povarnitsine qui détiendra le record du monde de la discipline quelques années plus tard et dont j’aurai des nouvelles encore bien plus tard, via le présent blog, alors qu’il faisait apparement partie des dirigeants communistes ukrainiens en lutte contre le nouveau pouvoir oligarchique.

     
  2. histoireetsociete

    mai 12, 2018 at 7:18

    si je comprends bien cher Philippe, tu penses que ce blog est le lieu de toutes les rencontres… Ce qui m’a intéressé dans ce sujet c’est qu’il rompt avec l’habituelle division entre architrecture inventive du début de la Révolution et architecture stalinienne (c’est la thèse de Kopp, abondament reprise) je la crois totalement fausse. En revanche ce qui est bien réel c’est la permanence de la rivalité avec les USA, et le fantaseme du gratte ciel.

     

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