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L’atelier révolutionnaire de New York où Pollock a réalisé l’art antifasciste

03 Mai

George Cox (à gauche), David Alfaro Siqueiros (au centre) et Jackson Pollock (à droite) devant l'atelier expérimental Siqueiros, New York, 1936. Avec l'aimable autorisation des journaux Jackson Pollock et Lee Krasner, Archives of American Art, Smithsonian Institution.

George Cox (à gauche), David Alfaro Siqueiros (au centre) et Jackson Pollock (à droite) devant l’atelier expérimental Siqueiros, New York, 1936. Avec l’aimable autorisation des journaux Jackson Pollock et Lee Krasner, Archives of American Art, Smithsonian Institution.

 En 1936, alors que le courant du fascisme augmentait en Europe, un groupe d’artistes de New York entreprit de formuler une réponse qui allait à la fois promouvoir la cause de l’art et contrer la montée des régimes politiquement oppressifs.

La première session de l’American Artists ‘Congress – l’organisation qu’ils développèrent était connue – eut lieu en février 1936 et comportait une présentation du muraliste mexicain David Alfaro Siqueiros , un communiste convaincu dont l’art véhiculait un message de justice sociale. Le slogan de l’organisation était «Contre la guerre et le fascisme».

Cependant, lors de son discours intitulé «L’expérience mexicaine dans l’art», le porte-parole politique Siqueiros est allé au-delà de la question du fascisme. Depuis le début des années 1930, l’artiste a développé certaines des techniques les plus radicales de la peinture murale, préférant le ciment à séchage rapide et la laque automobile d’un pistolet commercial aux méthodes traditionnelles de fresques pigmentaires et en plâtre adoptées par ses compatriotes.

Pour Siqueiros, les idées révolutionnaires exigeaient des techniques et des matériaux révolutionnaires; vous ne pouviez tout simplement pas faire un travail concernant l’art politique à l’ère moderne avec les mêmes techniques que celles utilisées par les pratiquants religieux dans les monastères du 13ème siècle.

Les artistes présents ont écouté le discours de Siqueiros avec beaucoup d’intérêt et d’enthousiasme. Si bien que, peu de temps après, ils l’ont aidé à établir l’Atelier Expérimental Siqueiros dans un studio à Union Square –  ce que l’artiste a appelé un «Laboratoire des Techniques Modernes dans l’Art» – dont la mission était d’enseigner le futur. artistes anti-fascistes sur les nouvelles méthodes radicales et les matériaux. Là, il a eu  un étudiant improbable: le futur expressionniste abstrait Jackson Pollock .

Avant d’être « Jack the Dripper », le western-cow-boy-new-York-intellectuel, ou le « Greatest Living Painter » proposé par le magazine Life aux États-Unis, le jeune Pollock était un disciple des muralistes mexicains qui avaient travaillé aux États-Unis au cours de cette décennie. Ayant grandi en Californie, il a été en contact avec Diego Rivera « ses peintures murales à San Francisco et a voyagé pour voir José Clemente Orozco « s Prometheus peinture murale au Pomona College en 1930.

À New York, il avait  vu le travail d’Orozco à la New School for Social Research, et il ne pouvait certainement pas manquer le fiasco qui avait abouti à la destruction de la peinture murale Man the Crossroads de Rivera au Rockefeller Center en 1934, où il avait été peint un an plus tôt. (à la suite d’un conflit sur le caractère communiste du propos que ne voulait pas rectifier Diego Rivera, la fresque avait été détruite par son propriétaire Rockfeller qui avait payé l’artiste. NDLR)

Jackson Pollock, Paysage avec Steer, c. 1936-37. © 2017 Fondation Pollock-Krasner / Société des droits des artistes (ARS), New York. Avec la permission du Museum of Modern Art, New York.

Jackson Pollock, Paysage avec Steer, c. 1936-37. © 2017 Fondation Pollock-Krasner / Société des droits des artistes (ARS), New York. Avec la permission du Museum of Modern Art, New York.

Attiré par le laboratoire de Siqueiros, Pollock et ses camarades ont créé des œuvres d’art publiques à grande échelle pour soutenir la cause antifasciste. Comme l’a rappelé plus tard Harold Lehman, l’assistant de Siquieros, les premières œuvres étaient «l’usage public de l’art, de grandes bannières, de grands chars et de grandes pièces de démonstration pour des parades, des rassemblements, des conventions, des réunions. Pas vraiment pour l’exposition. »Et en effet, certaines des œuvres les plus connues des ateliers expérimentaux – qui étaient souvent de nature éphémère – n’existent que dans les descriptions et les photographies.

L’année même où il a été lancé, l’atelier a accepté une commande du Parti communiste américain pour peindre deux grands portraits de ses candidats aux présidentielles et vice-présidentielles, Earl Browder et James Ford, pour son congrès de 1936. Pour les créer, des photographies ont été prises des deux hommes et un projecteur de film a été utilisé pour les projeter sur deux panneaux. Des esquisses ont été faites, puis peintes avec des pigments de nitrocellulose modernes; les portraits peuvent être vus en évidence sur une photo de l’atelier.

Pour le défilé du 1er mai de cette année-là, Pollock a travaillé sur une armature en bois d’un char allégorique, que l’historienne d’atelier Laurance Hurlburt décrit en détail:

« L’incarnation de l’atelier du capitalisme de Wall Street montre la tête de la figure surmontée d’une croix gammée et tenant dans ses mains tendues les emblèmes des partis républicain et démocrate (symbolisant ainsi le contrôle de Wall Street sur le système politique américain). Un gigantesque marteau mobile orné du marteau et de la faucille communistes, qui représentait l’unité du peuple nord-américain, rejetait  dans l’oubli une machine à feuilleter de Wall Street, crachant un flot  de sang sur la figure capitaliste.

Lehman se souviendra aussi d’un char de l’atelier, dans lequel un groupe de travailleurs-soldats représentant les pays alliés contre les nazis se tenait devant un Hitler en papier mâché . Entre eux, monté sur un ressort, était un gant de boxe attaché à un arbre mobile qui permettait aux soldats de « frapper » le dictateur allemand. « Allons assommer Hitler! » At-il conclu avec enthousiasme.

Bien que donner un regard noir au Troisième Reich à travers l’art représentatif était certainement un but noble, l’expérimentation dans l’atelier de Siqueiros conduisit aussi les artistes à des développements plus centrés sur l’art, à savoir la culture de l’esthétique abstraite. Une anecdote raconte que Siqueiros a construit quelque chose ressemblant à une Susan paresseuse, qu’il l’a rempli de peinture et qu’il l’a fait pivoter sur une toile horizontale – un prédécesseur de la technique de goutte à goutte de Pollock.

David Alfaro Siqueiros, Collectif Suicide, 1936. © 2017 Siqueiros David Alfaro / Société des droits des artistes (ARS), New York / SOMAAP, Mexique. Courtoisie du Musée d'Art Moderne.

David Alfaro Siqueiros, Collectif Suicide , 1936. © 2017 Siqueiros David Alfaro / Société des droits des artistes (ARS), New York / SOMAAP, Mexique. Courtoisie du Musée d’Art Moderne.

Bien qu’il puisse être difficile d’attribuer des œuvres spécifiques à Pollock à la période qu’il a passée à l’atelier, la lithographie Landscape with Steer de cette année le montre en utilisant un aérographe et une laque automobile, deux des tours préférés de Siqueiros. Il présente un paysage chaotique qui plane quelque part entre le figuratif et l’abstrait.

Le propre travail de Siqueiros – typiquement figuratif et lisible, comme les objectifs éducatifs du muralisme mexicain – devenait plus abstrait dans un morceau comme Collective Suicide , pour lequel il a utilisé une scie sauteuse, des pochoirs et un aérographe, ainsi que de la laque et de la peinture. , pour créer une image Ce que Siqueiros a appelé en 1936 un «accident contrôlé» influencerait la déclaration ultérieure de Pollock selon laquelle ses peintures au goutte-à-goutte n’étaient pas chaotiques, mais délibérées. Pollock affirmait également dans une interview de 1950 que «les nouveaux besoins ont besoin de nouvelles techniques», un écho de l’axiome de Siqueiros.

Quant à la propre vision politique de Pollock, il est difficile de savoir exactement quel était son point de vue, et la plupart des historiens ne lisent pas de signification politique dans son travail abstrait – bien que ses peintures serviront plus tard à la liberté et à l’individualisme, voir à la féfense du  communisme pendant la guerre froide.

Il est donc quelque peu ironique que, dans une interview en 1981, Clément Greenberg ait proclamé avec colère que Pollock était un « putain de stalinien du début à la fin», peut-être en raison des relations précoces de Pollock avec Siqueiros.

Pour sa part, Siqueiros fermera l’atelier à la fin de 1936 et, en 1937, il rejoint la lutte contre le fascisme – cette fois dans la bataille, pas à travers l’art – dans la guerre civile espagnole. Le peintre conduira plus tard un assaut contre  Léon Trotsky lorsque le penseur soviétique se réfugiera au Mexique en 1940, ce que la gauche américaine considère comme la preuve de la politique négative de Siqueiros dans la dernière partie de sa vie.

Pollock ne rompit  jamais du peintre mexicain, et une lettre de Siqueiros en décembre 1936 – adressée seulement à Pollock, à son frère Sandy et à son assistant Lehman à l’occasion de la fermeture de l’atelier et signant «Toujours ton camarade, A. Siqueiros « -suggests que l’artiste mexicain a reconnu même alors la promesse du protégé de 24 ans, il a guidé dans la résistance antifasciste à travers l’expérimentation artistique.

Jon Mann
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