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Climat: la Chine snobe l’envoyé de Trump

08 Juin

Décidément la Chine opère un « grand bond en avant » en matière de défense de l’environnement et quand la Chine prend une orientation le monde bascule comme lors du barrage des trois gorges où la terre a bougé sur son axe, ou dans le passage du rural à l’urbain de la planète, ou encore en matière d’éducation y compris des filles (note de Danielle Bleitrach).

Rick Perry, secrétaire américain à l’Energie, et Zhang Gaoli, vice-Premier ministre chinois, lors d’une rencontre à Pékin le 8 juin 2017 / © POOL/AFP / Ng Han Guan

Soucieux d’avoir des partenaires fiables sur le climat, Pékin a accordé un accueil très distant cette semaine au secrétaire à l’Energie de Donald Trump, alors que le président, Xi Jinping, accueillait longuement le gouverneur de Californie, ardent défenseur des énergies propres.

En tournée asiatique quelques jours après l’annonce par la Maison Blanche que les Etats-Unis se retiraient de l’accord de Paris sur le climat, le secrétaire américain à l’Energie, Rick Perry, s’est attaché à rassurer.

« Nous ne reculons pas et nous ne laissons aucune place vacante (…) Les Etats-Unis ne renoncent pas à leur rôle de leader pour une planète propre », a-t-il plaidé lundi lors d’une escale à Tokyo, selon l’agence Bloomberg.

Avant d’ajouter, bravache: « si les Chinois veulent nous prendre la couronne (…) ce sera un gros défi ».

Plus diplomatiquement, M. Perry a vanté jeudi à Pékin les « opportunités extraordinaires » de coopération entre Chine et Etats-Unis sur les « énergies propres », lors d’un entretien avec le vice-Premier ministre chinois, Zhang Gaoli.

Reste à voir si l’administration Trump restera le partenaire privilégié de la Chine sur ce sujet.

Au mépris du protocole, le gouverneur de Californie, Jerry Brown, lui aussi à Pékin cette semaine, a ainsi pu rencontrer mardi le président Xi Jinping en personne, pour un long entretien qui a fait la Une des médias d’Etat chinois.

Mieux, M. Brown et le président Xi ont signé un protocole d’accord associant la Californie à la République populaire pour la promotion des « technologies vertes ».

Un camouflet pour Rick Perry, dont aucune rencontre avec le chef d’Etat n’a été annoncée.

Xi Jinping a dit « espérer que les Etats américains et provinces chinoises renforcent leurs synergies » sur la question climatique.

– ‘Réveiller les gens’ –

Venu participer dans la capitale chinoise à un forum ministériel sur les énergies propres, M. Perry – qui avait pourtant promu les énergies renouvelables quand il était gouverneur du Texas et s’était dit favorable à un maintien dans l’accord de Paris – s’y est montré extrêmement discret.

Après avoir défendu mardi les technologies de capture du CO2 au Texas, son Etat d’origine, il n’est pas apparu jeudi à un panel public où il devait s’exprimer.

A l’inverse, Jerry Brown a multiplié les apparitions et les interviews, décochant des flèches contre l’administration Trump et vantant les efforts environnementaux de son Etat.

« La Californie est engagée avec les (Etats de) Washington, New York et autres pour se motiver à agir davantage » sur les énergies propres, « en grande partie à cause de M. Trump », a confié à l’AFP le gouverneur démocrate, dont l’Etat est évoqué comme la 6e économie mondiale.

Une coalition initiée la semaine dernière réunit une dizaine d’Etat américains et plus d’une centaine de villes engagés à réduire les émissions des Etats-Unis, deuxième plus gros émetteur mondial de CO2, pour satisfaire aux objectifs de l’accord de Paris.

« J’essaie de réveiller les gens sur le combat face au changement climatique. La Chine est un allié de taille, dotée de gigantesques ressources (…) pour accélérer notre action », insiste M. Brown.

Autre revers diplomatique pour Washington: le plus haut diplomate américain en Chine, le chargé d’affaires David Rank vient de démissionner, a annoncé l’ambassade en début de semaine. Une décision prise en raison, selon la presse, de son opposition à la politique de Donald Trump sur le climat.

– ‘Déconnectée’ –

« Rick Perry est dans une position délicate. L’administration Trump est vraiment déconnectée de la communauté internationale, cela devient évident dans des réunions » comme celles de Pékin, grince Alex Perera, directeur adjoint de l’ONG WRI Energy Program.

M. Trump « semble vouloir revenir à la deuxième révolution industrielle » du XIXe siècle fondée sur le charbon, indique à l’AFP le vice-président de l’Union européenne, Maros Sefcovic. « Mais les maires et gouverneurs américains, eux, restent engagés » et « arrimés à la modernité ».

(©AFP / 08 juin 2017 11h39)

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