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The National Interest : 5 mythes courants sur la puissance de la Chine, par Bonnie S. Glaser et Matthew P. Funaiole

01 Jan

Pékin n’est pas un supervilain.

Dans le cadre de l’arrivée au pouvoir de Donald Trump qui a marqué son hostilité à la Chine et qui l’accuse entre autres (mais les démocrates également) de manipuler sa monnaie, de ne pas respecter le jeu international, cet article s’emploie à démonter les reproches que l’on peut adresser à la Chine et la crainte d’une puissance hostile aux Etats-Unis. C’est un long article très argumenté, mais auquel on pourrait reprocher de ne pas s’être suffisamment intéressé aux alliances de la Chine, et surtout celle nouée avec la Russie. Mais un tel article sérieux et documenté permet de démonter les tensions et il montre que le monde « multipolaire » dans lequel la Chine joue un grand rôle n’est pas celui du passage d’une hégémonie à une autre ne serait-ce que parce que le principal challenger reste un pays sous développé. Mais déjà on mesure que ce qui lui est reproché est de vouloir maîtriser le développement, bref d’être resté socialiste  (note et traduction de Danielle Bleitrach pour Histoire et société)

La transformation de la Chine d’un pays en développement isolé en un mastodonte économique et en un acteur mondial émergent est peut-être le changement de pouvoir le plus important pour la politique internationale du XXIe siècle. Son économie est maintenant la deuxième plus grande dans le monde, alors que son budget militaire a explosé, passant de 20 milliards de $ en 1989 à 215 milliards en 2015  – un montant plus grand que les budgets militaires de la Russie, de l’Allemagne et du Royaume-Uni réunis.

La peur entourant les conséquences de la montée de la Chine a engendré la propagation de la  désinformation et de l’hyperbole, en grande partie c’est ce qui domine la discussion publique de la Chine aux États-Unis. Plusieurs «mythes» persistants sur la Chine éclipsent ses nombreux problèmes, y compris sa corruption profondément enracinée, le ralentissement de la croissance économique et le vieillissement de sa population.

Ces mythes créent une image de la Chine comme un usurpateur dangereux destiné à détrôner les États-Unis en tant que puissance mondiale dominante. Briser les mythes au sujet de la puissance chinoise est essentiel pour comprendre la montée de la Chine, son rôle potentiel dans la communauté internationale et la nature évolutive des relations sino-américaines.

Mythe n ° 1: La Chine est une superpuissance militaire mondiale.

Deux décennies de croissance économique fulgurante ont permis à la direction de la Chine de se lancer dans une modernisation multi-face de l’Armée de libération du peuple. De 1995 à 2015 le budget de la défense de la Chine s’est maintenu à une croissance moyenne à deux chiffres. Stockholm International Peace Research Institute estime le budget 2015 de la défense de la Chine à 214 milliards $, le deuxième au monde après les États-Unis. Les dépenses militaires de la Chine constituent 48 % du total des dépenses de tous les pays d’Asie et d’ Océanie réunis.

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Bien que l’augmentation des dépenses ait grandement amélioré les capacités militaires de la Chine, la nature de ces améliorations révèle la portée limitée des prouesses militaires de la Chine. Les superpuissances doivent projeter la puissance à l’échelle mondiale, mais les capacités de la Chine restent limitées à l’Asie orientale. Ses controversés projets d’extension des îles et les pistes d’atterrissages, les tours radars érigées sur elle amplifie la puissance chinoise dans la mer de Chine du Sud, mais est vulnérables aux attaques et offre des rendements décroissants pour les opérations au delà de la ligne de New-Dash . De même, les nouvelles barrières anti-accès / zone sont en capacités de repousser les attaques, et la technologie de la Chine pourrait être utilisée pour contrer les Etats-Unis dans un conflit régional, mais sont moins efficaces au-delà du voisinage immédiat de la Chine.

Si la volonté politique existe, la Chine peut éventuellement développer des capacités de superpuissance. Le premier porte-avions de la Chine, le Liaoning, a été commandé en 2012 mais à partir d’une carcasse soviétique réaménagée, il reste technologiquement limité. Cependant, la Chine a déjà commencé le difficile processus de construction d’un porte- avion construit entièrement avec des plans et des technologies chinoises. Le développement de la défense indigène couplé avec une recherche en développement/ la science et la base de sa technologie offre à Pekin l’opportunité de réduire l’écart technologique entre la Chine et les Etats-Unis. En outre, alors que la Chine ne dispose pas actuellement des accords de parité qui permettent à l’armée américaine d’opérer dans le monde entier, la Chine a annoncé publiquement la construction de son premier «facilité de soutien » d’outre-mer à Djibouti en Février 2016.

Il existe d’autres obstacles que la Chine ne peut surmonter avec seulement de l’argent. La Chine n’a pas mené une seule guerre depuis 1979. Son armée n’a donc jamais été testée, et ses dirigeants manquent d’une expérience dans le combat comparable à leurs homologues de l’armée américaine. La récente réorganisation de l’APL peut exacerber ces problèmes à court terme parce que les hiérarchies, notamment en matière de commandement et de contrôle, ont été repensées. Compte tenu de ces limitations, cela pourrait exiger des décennies avant que la Chine possède les capacités de projeter sa puissance militaire à l’échelle mondiale.

Mythe n ° 2: les avoirs de la Chine de plus de $ 1 billion de dollars en dette américaine donnent un effet de levier sur l’Amérique.

La crainte que la participation de la Chine à la dette américaine lui confère une influence sur l’économie américaine est mal définie et exagérée. L’achat de la dette souveraine par des pays étrangers est une opération normale qui aide à maintenir l’ouverture de l’économie mondiale.

Les pays  détiennent la dette pour une variété de raisons. La dette souveraine étrangère comprend souvent une partie des réserves de change des Etats, ce qui permet aux Etats de payer des biens et des investissements étrangers à l’étranger. Les banques centrales achètent également de la dette souveraine pour maintenir les taux de change, afin de prévenir l’instabilité économique et comme une réserve à faible risque de dévalorisation.  La Chine achète la dette américaine pour ces mêmes raisons .

Surtout, la Chine n’est pas la seule à détenir de grandes quantités de la dette américaine. La dette américaine est un atout pour la demande. Elle  est sûre et pratique, et en tant que monnaie de réserve mondiale, le dollar est largement utilisé dans les transactions internationales. La Chine est en tête de la liste des détenteurs étrangers de la dette des États-Unis, en détenant 1,244.6 milliards $, mais le Japon arrive en seconde place très près, avec 1,137.1 milliards $. La majorité de la dette des États-Unis, environ 60 %, est détenue par des acteurs et les institutions financières nationales aux États-Unis.

Une grande partie de l’appréhension entourant les avoirs de la Chine proviennent de l’inquiétude concernant le fait qu’elle pourrait « récupérer  » ses prêts, mais l’utilisation du crédit comme une mesure coercitive est fortement contraint. Un créancier ne peut dicter ses conditions pour le pays débiteur si ce débiteur n’a pas d’autres options.

 Dans le cas des États-Unis, sa dette est un atout extrêmement souhaitable pour  l’économie mondiale. Il est largement tenu et il y a presque toujours des acheteurs prêts de titres du Trésor américain. Quand la Chine ne vend ses avoirs, l’impact global sur les États-Unis est limitée. Par exemple, en Août ici à 2015 la Chine a réduit ses avoirs en bons du Trésor américain d’environ 180 milliards $ et l’ effet sur la valeur globale des bons du Trésor américain a été minime.

Mythe # 3: Les dirigeants chinois ne prennent pas des mesures pour réduire les émissions de carbone.

La Chine a sans aucun doute un problème de pollution. Des décennies de croissance économique rapide ont considérablement élargi les besoins énergétiques de la Chine, ce qui en fait le plus gros consommateur d’énergie au monde. L’utilisation intensive des combustibles fossiles, en particulier le charbon et le pétrole, a fait de la Chine le plus grand émetteur mondial de dioxyde de carbone.

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Tous les pays doivent équilibrer les priorités souvent contradictoires de la croissance économique avec le bien-être environnemental et social, mais ce défi est particulièrement aigu en Chine, qui à bien des égards est encore un pays en développement. Dans le passé, la Chine a résisté à compromettre la croissance économique, mais la hausse des préoccupations nationales sur l’environnement a incité les dirigeants de la Chine à améliorer les normes environnementales et explorer des alternatives vertes.

Le gouvernement chinois a promis 60-65 % de diminution de l’intensité d’émission du  carbone par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030. Afin d’atténuer davantage son problème des émissions, la Chine a accepté en 2015 de mettre en place un marché national d’émissions de plafonnement et d’échange pour la production d’électricité, d’acier et de ciment dans les industries.

La Chine continue à consommer plus de charbon que le reste du monde, mais son secteur vert en plein essor a simultanément transformé le pays en un leader mondial dans l’hydroélectricité, l’énergie solaire et l’énergie éolienne. Les investissements à grande échelle dans des projets d’infrastructure ont fait de l’énergie hydroélectrique la principale source de production d’énergie renouvelable de la Chine, générant 16,8 % de la production totale d’électricité en 2014 . La Chine est maintenant le plus grand producteur mondial de panneaux solaires et possède la plus grande capacité mondiale de production d’énergie solaire. En termes d’énergie éolienne, en 2015 la Chine représentait un tiers de la capacité mondiale .

Néanmoins, la Chine a encore un long chemin à parcourir dans la diminution de la consommation de combustibles fossiles. L’électricité par éolienne de la Chine ne représentait que 2,1 % de sa consommation totale en 2012, comparativement à 3,7 % aux États-Unis et de 9,4 % en Allemagne. La Chine se bat aussi pour protéger ses voies d’ eau et ses sols de la pollution industrielle. Alors que les investissements dans les énergies renouvelables montrent  que la Chine a pris des mesures pour aborder l’un de ses problèmes les plus urgents, la mise en œuvre des objectifs nationaux et internationaux, y compris ceux de l’Accord de Paris l’an dernier, reste à concrétiser. La Chine pourrait être le pire pollueur de la planète, mais elle tente de prendre les meures qui s’imposent dans ses activités.

Mythe n ° 4: Les politiques monétaires de la Chine lui donnent un avantage commercial injuste qui sape les États-Unis.

Lors de la campagne présidentielle 2016, les candidats des deux côtés ont accusé la Chine de manipuler sa monnaie, mais leurs déclarations dénaturent le rôle que les taux de change jouent dans l’économie internationale. Réévaluer la monnaie est une politique monétaire commune. Quand la Chine fixe son taux de change nominal, des pays comme les Etats-Unis choisissent également d’intervenir sur leur marché intérieur en fixant leurs taux d’intérêt.

Une grande partie de la critique politique habituelle contre la Chine provient de conflation des taux de change nominaux et réels. Tous les gouvernements qui impriment leur propre monnaie peuvent fixer le taux de change nominal de leur monnaie, mais le taux qui change réel est généralement plus important pour les flux commerciaux, il est déterminée par le pouvoir d’achat intérieur par rapport aux marchés étrangers. En conséquence, les taux de change nominaux sont souvent sans rapport avec les flux commerciaux. Par exemple, malgré des décennies de  dépréciation du dollar par rapport au yen, les États-Unis ont connu un creusement du déficit commercial avec le Japon de 1,2 milliard $ en 1970 à 59100000000 $ en 1995. De 2004 à 2014, lorsque le dollar est déprécié de manière similaire par rapport au yuan, les Etats-Unis ont un déficit commercial avec la Chine qui a plus que doublé, passant de 162,2 milliards $ à 365,7 milliards $.

Historiquement, la Chine a utilisé des ajustements dans son taux de change nominal pour gérer les niveaux de stabilité des prix et de l’emploi. Alors que pendant des années, la Chine a cherché à retenir la valeur de l’écurie de yuans afin de promouvoir la croissance des exportations, la question de l’évaluation du yuan est devenue moins importante. Parce que la Chine vise à rééquilibrer son économie sur un modèle plus axé sur la consommation intérieure, sa politique économique a évolué vers la promotion d’un yuan fort, ce qui diminue le coût des importations et encourage la consommation intérieure. Une volonté d’un yuan fort peut aussi refléter un désir d’améliorer l’usage international de la monnaie.

 La Reconnaissance du statut international du yuan est intervenue en Novembre ici à 2015 lorsque le Fonds monétaire international a fait entrer le le yuan dans son panier de devises Des droits de tirage spéciaux, qui déterminent la niveau des monnaies des pays intervient lorsque le FMI verse des fonds. L’inclusion de la Chine offre des avantages considérables à l’économie mondiale, car elle nécessite que  la Banque populaire de Chine apporte une plus grande transparence sur la façon dont le yuan est géré. Cependant, l’internationalisation du yuan fait  face à des défis considérables. Afin de renforcer le yuan pour le marché intérieur de la Chine, les dirigeants chinois ont pris des mesures pour ouvrir le compte de capital du pays, mais cela exerce une pression à la baisse sur la valeur du yuan à l’extérieur.

Plutôt que de critiquer la Chine pour sa politique monétaire, la communauté internationale devrait encourager la Chine à réduire davantage les obstacles existants au commerce et à l’investissement. Le sous-développement en matière  de propriété intellectuelle individuelle caractérise le régime de la Chine et le favoritisme envers les entreprises nationales pose de sérieux défis pour le commerce international équitable et concurrentiel, et en fin de compte fait plus de dégâts qu’une monnaie contrôlée.

Mythe # 5: la Chine ne participe pas à la gouvernance mondiale.

La coopération multilatérale sur les questions mondiales a fourni à  Pékin l’occasion de démontrer l’engagement de la Chine en faveur de la paix et de la stabilité internationales. Historiquement, la Chine a été hostile  aux actions interventionnistes, en particulier les résolutions des Nations Unies qui compromettent potentiellement la souveraineté des Etats, mais les temps changent.

L’un des exemples les plus clairs de l’engagement croissant de la Chine à la gouvernance mondiale peut être vu par sa participation à l’Organisation des Nations Unies. Au cours des dernières décennies, la Chine est progressivement passée de la non-participation, d’une participation hésitante, à un leadership actif au sein des Nations Unies. La Chine est maintenant le troisième plus grand contributeur au budget ordinaire de l’ONU, le deuxième plus grand contributeur au budget de maintien de la paix et a envoyé plus de trois mille personnes pour les opérations de maintien de la paix des Nations Unies.

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L’évolution du rôle de la Chine au sein de l’Organisation des Nations Unies est également mise en évidence par sa position en évolution sur les sanctions contre la Corée du Nord. Après des décennies passées à édulcorer les résolutions en fonction de ses intérêts, la Chine a appuyé certaines des sanctions les plus sévères adoptées depuis des décennies contre la Corée du Nord en février 2016 après l’essai nucléaire très critiqué.

La Chine soutient également la gouvernance mondiale grâce à sa force économique et ses largesses. Beijing est actuellement le plus grand fournisseur de financement pour les pays en développement, ce qui inclut le soutien par la China Development Bank, l’Export-Import Bank de Chine, la Banque Nouveau développement (établi par les BRICS) et l’investissement dans l’Infrastructure de la Banque d’Asie. Son augmentation de la puissance financière mondiale a également poussé la Chine à devenir active dans le G-20,  dans la Banque mondiale et dans le  Fonds monétaire international.

Pékin n’est pas un supervilain.

16 juin 2016

En outre, Beijing a signé divers traités multilatéraux qui assurent le soutien chinois aux initiatives mondiales critiques, comme les accords climatiques de  Paris en  2015. Pourtant, on ne peut pas dire que la Chine soutient universellement un ordre international fondé sur des règles. La position de la Chine sur la Cour permanente d’arbitrage de La Haye, des revendications contradictoires dans la mer de Chine du Sud démontrent que la Chine, comme tous les Etats, doit équilibrer ses propres intérêts avec ceux de la communauté internationale. La Chine rejette la compétence du tribunal arbitral, et a choisi d’interpréter la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer en fonction de ses besoins et de ses préoccupations. Néanmoins, l’attitude récente de la Chine montre un engagement accru à la coopération multilatérale par rapport à celui dont on avait été témoin dans les décennies précédentes.

Bonnie S. Glaser est un conseiller principal pour l’Asie et le directeur du projet China Power au Centre d’études stratégiques et internationales. Matthew P. Funaiole est intégré au projet China Power au SCRS. Ses recherches portent sur les relations de pouvoir et les structures de l’alliance dans la région Asie-Pacifique.

Image: Wikimedia Commons / US Air Force.

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2 Commentaires

Publié par le janvier 1, 2017 dans Uncategorized

 

2 réponses à “The National Interest : 5 mythes courants sur la puissance de la Chine, par Bonnie S. Glaser et Matthew P. Funaiole

  1. frank

    janvier 1, 2017 at 11:50

    Bien sûr,sue ce blog, l’article est intéressant..Merci encore pour toute cette activité qui nous est nécessaire.
    Même si j’ ai déjà présenté mes voeux
    Bonne année à Danielle et gros bisous…

     

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