Décembre 1 à 07h00

L’émergence de la Chine comme l’un des plus grands partenaires commerciaux de l’Amérique au cours des 15 dernières années peut avoir coûté son élection à Hillary Clinton

C’est du moins ce que l’on peut déduire des résultats d’un exercice hypothétique mené par un groupe d’ économistes qui ont étudié la façon dont la concurrence croissante de la Chine a changé non seulement les réalités économiques pour les Américains, mais la vie politique aussi.

Dans une note récente , les économistes David Autor, David Dorn, Gordon Hanson et Kaveh Majlesi ont calculé que si la pénétration des importations chinoises avait  baissé de 50 pour cent  depuis 2000, le Michigan, le Wisconsin, la Pennsylvanie et la Caroline du Nord auraient élu la démocrate à la place du candidat républicain. Cela aurait été suffisant pour envoyer Clinton à la Maison Blanche à la place du président élu Donald Trump.

La recherche a montré  combien la place accordée à  l’effet du commerce et de la mondialisation – sujets abordés d’une manière continue  par Trump pendant la campagne présidentielle – peut avoir avoir eu un impact sur l’élection.

Les économistes ont étudié dans le passé sur ce que le choc de l’entrée de la Chine dans l’économie mondiale a signifié pour les travailleurs américains.  La Chine, un pays immense avec un cinquième de la population mondiale, avait été largement fermé à l’économie mondiale après que  lescommunistes aient pris le pouvoir  en 1949, mais elle a commencé à  le réintégrer au début des années 1980 et 1990.

En 2001, la Chine a rejoint l’Organisation mondiale du commerce, entraînant le démantèlement  de grandes barrières du pays au commerce, et en créant une énorme nouvelle source de concurrence pour les fabricants américains. Une grande partie de cet effet a maintenant été absorbé, mais les conséquences politiques non.

Dans un précédent  article , Autor, Dorn, Hanson et Majlesi ont montré que l’ augmentation du commerce avec la Chine a contribué à la polarisation politique aux États – Unis à travers les années 2000. Les zones qui ont été les plus exposés à la concurrence du commerce avec la Chine ont  fini par moins susceptibles d’envoyer des politiciens modérés au Congrès, à la fois sur la droite et la gauche.

« Peu importe comment cela a basculé, ces impacts commerciaux ont conduit à l’élimination des modérés. Et donc nous avons supposé que nous pourrions voir quelque chose de similaire dans le  élection générale de [2016] », a déclaré Autor.

Dans le présent document,  Autor et ses collègues ont analysé – combien de personnes ont voté pour le candidat républicain, divisé par le nombre total d’électeurs – à l’élection 2016 et à l’élection de George W. Bush en 2000, avant l’intégration de la Chine dans le commerce mondial. Ils ont examiné les résultats des élections pour 2 976 comtés et ils ont comparé ces résultats avec ceux où les  industries et les emplois ont été touchés par les importations chinoises  dans ces régions entre 2002 et 2014.

Ils ont constaté que les républicains ont gagné des votes dans les comtés qui étaient les plus exposés à la concurrence chinoise, avec une augmentation d’un point de pourcentage de la pénétration des importations chinoises en moyenne dans un comté qui a conduit à un gain de point de 2,09 en pourcentage du républicain par rapport à 2000.

« Les zones qui ont été plus exposés avaient une augmentation significativement plus importante vers les partis   républicain

Autor a souligné que les changements politiques ne portaient probablement pas « juste sur la politique commerciale, en soi. Nous pensons qu’il alimente un sentiment de nationalisme …, le sentiment que le mode de vie américain est potentiellement menacée, et qu’un certain type d’emploi et une structure qui allait avec  est en voie d’extinction », a déclaré Autor. Ces tendances politiques sont aussi liées au fait que les perspectives économiques pour les Américains peu instruits, les hommes blancs en particulier qui n’ont pas de formation diplomée, se sentent plus menacés maintenant qu’il ya 30 ans, dit Autor .

Les économistes ont effectué un exercice fascinant pour voir comment les votes auraient différents si la Chine n’était pas devenue une telle puissance de fabrication. Le tableau ci-dessous montre l’analyse.

Avec 10 ou 25 pour cent moins de croissance des importations chinoises, le Michigan et le Wisconsin auraient voté pour le candidat démocrate à l’élection 2016, mais Trump aurait encore gagné l’élection sur Clinton, selon les économistes. Mais avec diminution de 50 pour cent de moins d’importations, ils constatent que  l’effet est assez fort pour retourner la Pennsylvanie et la Caroline du Nord, et ainsi, transformer l’élection en faveur de Clinton.

Les économistes ont souligné que ce scénario hypothétique est «extrêmement restrictif. » S’il n’y avait pas eu de choc commercial de la Chine, le monde aurait été tout à fait différent, comme le démontre  l’élection 2016, ont dit les chercheurs o.

Pourtant, Autor dit, le commerce avec la Chine a eu un effet important sur la façon dont les gens ont voté. « Les lieux qui ont été  touchés par le commerce  ont des oscillations fortement vers Trump, par rapport à leurs votes lors des élections précédentes. »