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Révélations : L’histoire tragique de l’armée italienne qui a été gelée à mort en Russie Pendant la Seconde Guerre mondiale

02 Déc

Photo : Un prisonnier de guerre allemand  blessé s pris à la bataille de Stalingrad. Wikimedia Commons / Bundesarchiv, Bild 183-E0406-0022-011 / CC-BY-SA 3.0

Toujours émanant de National Interest cet article sur les alliés de l’axe, les italiens. Après la deuxième guerre mondiale, toute ma petite enfance a été ainsi bercée par le récit du manque de combativité des armées italiennes. Leur absence de performance était attribuée à une sorte de trait culturel propre aux  italiens, peu enclins aux exploits guerriers. Mais l’analyse faite ici de leur absence de formation et surtout de motivations puisqu’il est clairement exprimé que ces paysans auraient préféré fraterniser avec les Russes que renforcer les arrogants allemands se prenant pour la race d’élite. Si les Roumains ont laissé en Union soviétique des souvenirs déplorables, accusés de pratiquer exécutions de juifs et communistes, les Italiens se montraient plus proches des populations. Ce texte est donc peut-être pour qui sait lire entre les lignes une matière d’hommage. (note de danielle Bleitrach)

Michael Peck
27 novembre 2016

Mamma mia! Pourquoi , au nom de Dieu, sommes-nous, nous des paysans italiens en train de  gèler à mort devant Stalingrad?

Ils auraient dû manger des pâtes confectionnées à la  maison à Palerme, ou du veau à Venise, au cours de cet hiver amer de 1942-1943. Au lieu de cela, ils ont été piétinés dans la neige par des vagues de chars soviétiques qui s’étaient  matérialisés comme des démons émergeant des brumes glacées de la vaste steppe russe.
Certains soldats italiens se sont battus, et d’ autres ont fui. Beaucoup ont été tués, et sans parler de  ceux qui ont  disparu dans les goulags soviétiques les camps de prisonniers. Près de la moitié des Italiens qui ont combattu en Russie ne sont  jamais revenus  à la maison.

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Mais que faisaient – ils en Russie , en premier lieu?

le blâme doit être reporté sur la mégalomanie de deux dictateurs. Le premier est Adolf Hitler, qui a conçu et ordonné l’opération Barbarossa, l’invasion fatidique de l’Union soviétique en Juin 1941. Le second était Benito Mussolini, le prince des clowns et  des despotes, qui a envoyé 115.000 Italiens  mourir dans un conflit où ils n’avaient rien à faire.

Mussolini était devenu le premier dictateur fasciste en 1922, quand Hitler était le chef obscur d’un parti extrémiste mineur. Pourtant  il a été   humilié,  l’ Italie avait dû  finir comme le petit frère maladroit dans la famille de l’axe. Mais le  plus humiliant était que l’ Allemagne n’a jamais dit à l’ Italie qu’elle avait l’ intention d’envahir la Russie (peut – être parce que les Allemands étaient convaincus que tout ce qu’ils  disait aux   Italiens serait bientôt divulgué en Grande Bretagne). Lorsque Mussolini a appris les plans d’ Hitler, il a insisté pour que par solidarité  solidarité fasciste  les Italiens participent. En fait , si l’Union soviétique devait être conquise, ne  pourrait – il pas y avoir des miettes pour l’Italie   pauvre en ressources , qui lorgnait  l’ économie pétrolière russe, le charbon et d’ autres matières premières dont elle avait  désespérément besoin empêché comme en était l’accès   par le blocus naval britannique?

Non merci, répondirent les Allemands, qui avaient une vue plus réaliste que Mussolini de ce dont  ses légions fascistes étaient capables. Durant  l’été 1940, l’ Italie n’était  pas entrée en  guerre jusqu’à ce que la France ait presque capitulé, et encore les Italiens ont été malmenés par les troupes françaises (le comportement vautour de l’ Italie a conduit Roosevelt à proclamer que «la main qui tenait le poignard a frappé dans le dos de son voisin »).  Ensuite, l’ Italie avait envahi la petite Grèce, son armée a été si molestée  par les Grecs que Hitler avait dû à contre coeur envoyer ses armées en campagne dans les Balkans , ce qu’il aurait préféré éviter. Aussi en 1940, l’immense armée italienne en Libye a lancé une invasion sans enthousiasme de l’ Egypte, pour être repoussée par une petite force britannique qui l’ a presque  éjectée de l’ Afrique. Encore une fois, les Allemands sont venus à la rescousse, cette fois en envoyant Rommel et son Afrika Korps.

Est-il étonnant que Hitler et ses généraux aient estimé que les Italiens en Russie ne seraient pas une aide vu leur valeur? Il valait mieux que Mussolini garde ses forces en Méditerranée, y fixe les les Britanniques tandis que l’Allemagne menait la vraie guerre dans l’est.

Mais le Duce a finalement obtenu de participer. Tout d’ abord a été expédiés en Juillet 1941, la Corpo di Spedizione Italiano en Russie (Corps expéditionnaire italien en Russie), ou CSIR, composé de soixante mille hommes en trois divisions, un plus un petit contingent d’environ une centaine d’avion. En Juillet 1942, le CSIR a été intégré dans la Armata Italiana en Russie (armée italienne en Russie), ou ARMIR. L’ ARMIR, alors  la huitième armée italienne, était composée 235.000 hommes en douze divisions.

Ce ne fut pas un contingent symbolique expédié au nom de la solidarité de la coalition. Il s’agissait d’un quart de million d’hommes  plus que Mussolini avait dépêché  en Afrique du Nord, un champ de bataille aux portes de l’Italie.

Le problème était que l’armée italienne n’avait  pas été bien préparé pour le front de l’ Est,. Les soldats étaient des paysans, à peine alphabétisé, avec une mauvaise formation, de pauvres  tacticiens et un corps d’officiers plus soucieux de son propre confort que du bien – être de ses hommes. Une grande partie du contingent italien était formé des troupes d’élite de montagne, les chasseurs alpins, une force redoutable dans les montagnes, mais mal adapté à faire face à des chars sur la steppe.

Les armes telles que l’artillerie moderne et canons anti-chars lourds étaient en nombre insuffisant, et il y avait si peu de camions que l’infanterie italienne en Afrique du Nord en fait dû marcher les mille miles de la Libye à l’Egypte à pied. Le ARMIR avait juste une poignée de chars, et ceux-ci étaient des modèles italiens risibles comme les sept tonnes Fiat L6 / 40 char léger, qui sera bientôt dénoyautées contre vingt-neuf tonnes soviétiques T-34 tanks que même les Allemands pouvait à peine arrêter en 1941.

Même contre les Britanniques, qui étaient eux-mêmes des amateurs à la guerre par rapport aux Allemands, les Italiens ne pouvaient pas gagner sans l’aide allemande. Maintenant, ils devaient affronter l’immense, Armée rouge impitoyable, qui était hérissée de chars modernes et de l’artillerie, et qui ne se souciait pas de son nombre de victimes  aussi longtemps qu’il fallait détruire l’ennemi.

Dans un premier temps, la Russie parut une promenade au soleil pour les soldats italiens. Ils se sont bien comportés dans le sud de la Russie durant l’été 1941, tant qu’il a s’agi d’avancer  seulement  contre les armées soviétiques désorganisées et battant en retraite. Même lorsque l’Armée rouge contre-attaque dans l’hiver 1941-42, les Italiens tiennent, mais seulement avec le soutien allemand. Les soldats de la «race » des maîtres» allemand n’estiment  pas  les  Italiens « trop  émotionnels », un sentiment de mésestime  réciproque de la part des soldats italiens, dont certains seraient plutôt rentrés en   lutte contre les Allemands plutôt que d’être leurs alliés. D’autre part, les Italiens s’entendaient bien mieux que les Allemands avec les civils russes, y compris les femmes.
Lorsque l’Allemagne a lancé l’Opération Azur, durant  été 1942 l’offensive dans le sud de la Russie, les Italiens avançaient avec eux. Leurs armées sont  affaiblies par le temps brutal et la contre attaque soviétique  de  l’hiver précédent, les Allemands avaient besoin d’autant de main-d’œuvre qu’ils pourraient en  obtenir. Il s’agissait de faire progresser sur sept cents miles de  Stalingrad dans l’est et dans le Caucase du sud, l’Allemand ne pouvait pas rassembler assez de troupes pour garder des  lignes de front considérablement élargi, tout en  concentrant assez de forces pour maintenir leur offensive.

La nécessité d’envoyer des  division après d’autres  divisions dans « le hachoir à viande » de Stalingrad, tout en soutenant une offensive séparée  au sud dans le Caucase, a fait que  les forces de l’Axe ont été disposées de façon à garder  les flancs et  l’arrière, elles  étant  réparties. Parmi eux, la Huitième Armée italienne au nord de Stalingrad, défendait  une longue distance de près de deux cents miles de long, avec presque pas de réserves allemandes pour la soutenir.

Stavka, le haut commandement soviétique, se rendit compte que les points faibles de la bosse allemande dans le sud de la Russie étaient ceux qui étaient défendus par les alliés de l’Axe.

Opération Uranus, la première phase de la contre-offensive soviétique, qui a débuté en Novembre 1942, un blitzkrieg un rouleau compresseur  sur les armées roumaines  qui gardaient le flanc allemand, et ils ont continué  a continué à encercler la sixième armée allemande à Stalingrad. L’assaut a évité  les Italiens, d’abord. Puis, en Décembre 1942 ce fut l’ Opération Saturne, qui ciblait les Italiens, les Roumains et les Hongrois. Deux divisions Italiens ont été attaquée par quinze divisions soviétiques et une centaine de chars, tandis que les quelques réserves allemandes étaient trop occupés pour soutenir les Italiens. Pendant ce temps, d’autres forces soviétiques ont attaqué les troupes roumaines et hongroises sur les flancs italiens, et bientôt la Huitième Armée a été encerclée.

Les Allemands ont blâmé les Italiens pour eura lâcheté. « A Kantemirovka, la seule idée  d’attaquer des chars a conduit des milliers d’Italiens à fuire , ce qui n’a fait que confirmer les préjugés allemands, ainsi que le fait que les Italiens ont pris l’habitude de jeter  leurs armes afin de ne pas être renvoyés à l’avant immédiatement », écrit historien Rolf Dieter-Muller . « Même au sein du ARMIR, de nombreux officiers avaient honte et étaient aigris par cet état de choses. »

D’autre part, les Italiens étaient convaincus que les Allemands les abandonnaient occupés comme ils l’étaient à sauver leur  précieuse peau d’aryens. En fait, les Italiens se sont battus pendant près de deux semaines, en dépit d’un nombre d’hommes et d’armes  inférieurs . Quelques troupes, dirigées par les redoutables chasseurs  Alpini , ont  réussi à sortir de l’encerclement dans la bataille désespérée de Nikolayevka.

Mais quelques survivants ne pouvaient pas changer le fait que l’armée italienne en Russie a été détruite. Et avec les Alliés occidentaux qui les capturaient en Afrique du Nord, et bientôt  la Sicile et l’Italie,étant envahis, le régime chancelant de Mussolini n’était pas en mesure d’envoyer une autre armée vers l’est.

La huitième armée est rentré en Italie en Mars 1943, six mois avant que l’Italie se rende aux Alliés. En Septembre, l’Italie serait en guerre avec l’Allemagne.

Michael Peck est un collaborateur régulier de National Interesrt l. Il peut être trouvé sur Twitter et Facebook .

 

 

 
8 Commentaires

Publié par le décembre 2, 2016 dans Uncategorized

 

8 réponses à “Révélations : L’histoire tragique de l’armée italienne qui a été gelée à mort en Russie Pendant la Seconde Guerre mondiale

  1. leca

    décembre 2, 2016 at 7:22

    merci pour ces infos sur un point un peu oublié. Les morts italiens en URSS étaient morts une seconde fois, d’oubli.
    Pour ne parler que de ma petite Ile qu’ils revendiquaient comme Nice et la Savoie, ils ne sont arrivés en Corse qu’après l’invasion de la zone libre en 42 et repartis en 43 soit une occupation pénible (des patriotes torturés à mort par les chemises noires et l’approvisionnement de l’ile coupé) mais courte (11 mois). L’animosité entre italiens et allemands étaient telle que des combats violents ont éclaté entre les deux dès la chute de Mussolini. Et lorsque la résistance locale menée par les communistes a demandé aux italiens ‘avec nous ou contre nous’ ils ont répondu ‘avec vous’. Les occupants devenaient des alliés.

     
    • histoireetsociete

      décembre 2, 2016 at 7:27

      mon mari qui était aussi Corse que toi, répétait toujours la phrase de Mussolini disant qu’il voulait la Corse sans les « Ucellos »… une autre de ses phrases favorites était « quel que soient tes malheurs il ne te manquera jamais un Lucquois »… Pourtant en tant que Fieschi, il appartenait à la famille élargie des Fieschi qui avaient donné deux papes et venaient de Gênes… Il poussait si loin la rupture avec l’italien que quand nous avons fait le tour de l’Italie, il refusait d’interroger les italiens et me laissait ce soin, pourtant quand il daignait parler les Italiens le prenaient pour un Napolitain…

       
  2. leca

    décembre 2, 2016 at 2:36

    C’est effectivement assez bizarre. Les Alsaciens par exemple qui ont beaucoup souffert rejetent les allemands mais ont une édition des Dernières Nouvelles d’Alsace en allemand et adorent leur variété. Inimaginable pour les corses d’avoir une version italienne de leur quotidien ou d’écouter en famille de la canzonetta (sauf celle appréciée également par toute la France ). l’équation pro-italien = traitre est très forte ici. Reste que oui le cinéma des grandes années ou le courage de leur équipe de rugby peut me (et les ) faire chavirer.
    Ton mari disait ‘Lucquois’ pour ‘Italien’ comme tous les corses le font, ce qui est un mystère car Lucques ne nous a pas particulièrement embêté au cours des siècles.
    Quoi qu’il en soit le peuple italien ne méritait pas d’avoir eu ‘le fanfaron’ sur le dos pendant vingt et un ans, qui les a conduit à la catastrophe et à mourir dans les sables de Libye ou les neiges du front de l’est.
    (Pour mémoire dans le groupe Manouchian il y avait cinq italiens antifascistes).

     
  3. etoile rouge

    décembre 2, 2016 at 4:57

    Le fanfaron est le représentant du capitalisme italien et de ses classes sociales dites élites: anticommuniste d’abord, haïssant la Révolution Française. Porter le caractère de MUSSOLINI ou d’HITLER comme explications des défaites du nazisme et du fascisme est très superficiel et provoque des incompréhensions. En effet les ITALIENS sont vus par les racistes anglo-saxons comme incapables de combattre. Il y a longtemps que l’on sait que pour combattre il faut des raisons acceptées très majoritairement, il faut aussi une base économique forte notamment en matière industrielle ainsi que scientifique ce que, à contrario , se sont donnés les soviétiques sous l’impulsion de STALINE qui comprit très tôt et l’affirma dès le début des années 30que les peuples soviétiques devaient fournir un immense effort pour que dans le domaine essentiel de l’industrie notamment lourde ils fassent en 10 ans ce que leurs adversaires capitalistes avaient fait en 100ans. Le plus incroyable c’est que dans des conditions oubliées de blocus, de crocs en jambes et de trahisons, ils le firent. Quant à la défaite de STALINGRAD due aux italiens c’est l’affirmation d’un sous racisme et d’une contre vérité. L’encerclement s’il démarre sur les flancs roumains, dans le sud est s’attaque directement à l’armée capitaliste nazie allemande et l’écrase de même. Par ailleurs le recul soviétique dans le désordre c’est de la propagande. La prequ’ile de SEBASTOPOL avec 90000 hommes a résisté un mois face aux troupes capitalistes nazies ( 5000000). Lors de la libération soviétique l’armée rouge écrasa les chevaliers teutoniques en 48 heures. Quant à la volonté du commandement soviétique de sacrifier sans scrupules ses hommes c’est une ignominie. Les nazis ont massacré des millions de civils juifs ou pas, et laissé mourir de faim, ou torturés ou fusillés en masse 3 millions d’hommes militaires auxquels s’ajoutent 5 millions de déportés dont le propre fils de STALINE. Alors monsieur l’américain au lieu de raconter l’histoire à l’américaine, comme à HOLLYWOOD un peu de connaissances et moins de morgue , vous qui n’avez consenti que des ressources infimes à l’écrasement du nazisme…dont vous êtes encore aujourd’hui le plus grand employeur

     
  4. etoile rouge

    décembre 2, 2016 at 5:09

    J’ajoute que j’autorise histoire et société à expédier ma réponse à ce PECK ou à tout autre. Assez de mensonges. Sans les soviétiques et leurs dirigeants l’URSS eût été submergée parle flot d’une Europe capitaliste allemande , bénéficiant de la collaboration des élites industrielles, militaires, policières de toute l’Europe hors l’Angleterre…une fois celle-ci débarrassée des pros nazis qui dominaient jusque dans la famille royale. C’est à dire après l’intronisation à une voix de majorité de CHURCHILL comme chef de l’amirauté.

     
  5. Jeanne Labaigt

    décembre 2, 2016 at 7:27

    Mon père m’a raconté une histoire terrible sur les Italiens à Berlin vers 1943 ou 1944.
    Il était prisonnier (depuis Dunkerque) dans un Stalag et le Kommando où il était affecté à cette époque était un hôpital qui soignait les prisonniers de guerre (le typhus sévissait).
    Les Français ont su un peu à l’avance que des « prisonniers italiens » allaient arriver en groupe, ils ont décidé de les attendre pour « leur casser la gueule », car la rancune était tenace depuis l’Espagne et les bombardements en piqué sur les pauvres gens des routes de l’exode en 1940.
    Quand ils ont vu arriver les gars, c’était des gamins de 18 à 20 ans terriblement malades, prisonniers des Allemands , mon père parlait de l’armée de Badoglio, en fait des gens qui s’étaient retournés contre les Allemands après la chute de Mussolini, et les avaient combattus sous l’uniforme italien.
    Aucun français en les voyant ne les a insulté, ni a fortiori « cassé la gueule ».
    Ils étaient une trentaine, ils sont tous morts à l’hôpital dans les trois jours, d’autre Italiens sont ensuite venus, ils étaient traités aussi mal que les prisonniers soviétiques du Stalag,(le traitement des prisonniers régis par les conventions de Genève dont les Français était incomparablement meilleur et pourtant…) c’est à dire sans pratiquement rien à manger et la surveillance exacerbée, très peu de survivants.
    Le fascisme en Italie a été voulu par un très grand nombre, mais il a provoqué des catastrophes que la totalité du peuple a subies .

     
  6. leca

    décembre 3, 2016 at 1:56

    pour ceux qui veulent approfondir la question du fascisme italien je recommande le dossier publié par un site maoistes très anti sovietique (post-1953) et violemment anti castriste mais qui va souvent au fond des choses. il s’agit là de trente deux articles sur le sujet faisant remonter le fascisme à Pirandello.: http://lesmaterialistes.com/italie-fasciste-antifascisme

     
  7. josephhokayem

    décembre 3, 2016 at 1:53

    A reblogué ceci sur josephhokayem.

     

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