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Pourquoi Stalingrad a été la  bataille  la plus sanglante de la Seconde Guerre mondiale (et peut-être de tous les temps)

30 Nov

Description de cette image, également commentée ci-après

Soldat russe agitant le drapeau rouge dans les ruines de Stalingrad

La bataille de Stalingrad est une des batailles les plus sanglantes de la Seconde Guerre mondiale. Elle a opposé l’armée soviétique à l’armée allemande. Elle a commencé en juillet 1942 et elle s’est terminée début février 1943. Stalingrad est une ville sur la Volga, en Russie. Cet article d’un colonel à la retraite de l’armée américaine, que nous avons traduit du périodique nord-américain The Nationalist interest, est en fait une mise en garde contre une guerre avec la Russie. Nous y ajoutons une vidéo très pédagogique sur le déroulement de la bataille de Stalingrad (note Danielle Bleitrach)

http://nationalinterest.org/blog/the-skeptics/why-stalingrad-was-the-bloodiest-battle-all-world-war-ii-18535

Daniel L. Davis
28 novembre 2016

Depuis juillet 2012, le monde regarde avec horreur la manière dont l’une des villes syriennes les plus belles et les plus vivantes, celle d’Alep a été transformée en un champ de bataille perpétuel. On considère que le total des personnes tuées à Alep, ainsi que dans tout le reste de la Syrie pendant la guerre civile, sont environ trois cent mille. Pendant la guerre américaine en Irak de 2003-11, une étude a rapporté que 405.000 Irakiens ont été tués dans la foulée des combats, et de 2001-15,  91.991 personnes supplémentaires ont été tuées en raison de la guerre en Afghanistan, sur une période de quinze ans, le chiffre est de 796 991. Quelque stupéfiant que paraisse le nombre de morts dans ces guerres, ce chiffre pâlit en comparaison de ce qui reste la plus barbare des luttes urbaines mondiales, la bataille de Stalingrad, dans lequel on aboutit à un incompréhensible 1,9 millions de soldats et de civils allemands et soviétiques qui ont été tués en six mois.

En juin 1941, Hitler a ordonné une invasion surprise de l’Union soviétique, et dans l’année qui a suivi l’armée allemande a mis en déroute les troupes soviétiques, en envahissant des milliers de kilomètres de leur pays dans le cours de l’invasion. En août 1942, la VI armée allemande avait poussé son avance jusqu’aux rives de la Volga, près du centre industriel de l’URSS. Une fois prises, les nazis pourraient passer le fleuve, et potentiellement détruire la capacité de Moscou à poursuivre le combat. Tout ce qu’ils avaient à faire était de prendre la  ville de Stalingrad.
La population d’avant-guerre de Stalingrad était de quatre cent mille habitants. C’était un port fluvial clé qui abritait de nombreuses industries de guerre et civiles. Parce que la ville portait le nom du chef de l’URSS, Joseph Staline, Hitler avait un intérêt particulier à la prise de la ville, il en faisait le signe d’un succès personnel sur le dirigeant soviétique. Staline a aussi accordé une grande importance à la résistance  de la ville en empêchant  Hitler de prendre la ville portant son nom.

Bien que Stalingrad ait une importance militaire significative, l’importance psychologique que les deux dirigeants ont conférée à la ville en faisait un objectif majeur, peut-être même plus que la capitale Moscou. Le prix que les deux armées étaient prêtes à payer pour la posséder transcendait son utilité militaire et peut pleinement être considéré comme relevant de l’obsession.

Au départ, les Allemands ont fait des progrès substantiels et rapides dans la conquête de la ville. Les nazis ont attaqué la ville et ses défenseurs avec un bombardement pratiquement  incontesté du ciel, des chars, de l’artillerie, des mortiers et d’autres armes lourdes. Au début de septembre 1942, les Allemands étaient encore en mesure de progresser, mais leur avance avait considérablement ralenti. En raison de l’énorme bombardement, la ville et ses bâtiments avaient été pulvérisés en un tas géant de décombres. Les Russes ont commencé à développer des tactiques défensives en utilisant des bâtiments en ruine, ce qui, ironiquement, leur ont donné l’avantage.

Néanmoins, en novembre l’assaut allemand implacable avait repoussé la ligne soviétique presque tout le long de la rive de la Volga. Les deux parties avaient subi des centaines de milliers de victimes à ce stade, et la barbarie des combats des deux côtés de la ligne de front avait dépassé toutes les limites du comportement humain. Le bien et le mal, la moralité et l’honneur parmi les combattants avait cessé d’exister. La bataille avait littéralement sombré dans une lutte bestiale pour la  survivre.

En 2001, le  film tourné à Hollywood Enemy at the Gates dépeint un duel entre un sniper allemand et un russe. Les Snipers était devenus les  adversaires les plus redoutables pour les deux parties. En raison de leur capacité à tirer sur de longues distances, les soldats ne se sentaient nulle part en sécurité et souvent ils ont été abattus même dans les zones où ils pensaient être en sécurité.

Un sniper russe, Anatoly Chechov, a dit que quand il avait pris sa première vie humaine: « Je me sentais mal. J’avais tué un être humain.  » Mais au bout d’un certain temps et après qu’il ait eu connaissance de la façon dont les troupes allemandes avaient tué beaucoup de ses compatriotes, Chechov dit du cours de la bataille , » j’ai commencé à tirer sans pitié sur eux. Je suis devenu une personne barbare, je les tuais. Je les détestais. « Pour donner un aperçu de l’enfer terrestre qu’était la bataille de Stalingrad, il faut se référer à ces quelques histoires qui nous racontent le point de vue vécu dans les deux camps.

Comme le décrit en détail l’excellent livre de Michael K. Jones, Stalingrad: Comment l’Armée rouge a survécu à l’assaut allemand, le 14 septembre 1942, les Allemands avaient franchi toute la ville jusqu’à la Volga, ils étaient juste à deux cents yards de leur objectif. Les Russes étaient au bord de la défaite. Parce que la Luftwaffe allemande avait la suprématie aérienne dans le ciel,  tous les renforts ou ravitaillements convoyés sur la Volga pendant la journée relevaient du suicide. Mais parce que le commandant soviétique de la treizième division des Gardes croyait que les défenseurs russes tout au long des bords de la rivière ne tiendraient pas jusqu’à la nuit, il a ordonné à sa division de traverser de toute façon, en  croyant que la bataille et peut-être la guerre se jouait là…

Le général Alexander Rodimtsev a conduit ses troupes sur des barges et a commencé à traverser la rivière. Selon des témoins oculaires, le bateau du général a été frappé avec une bombe allemande avant d’atteindre l’autre rive, tuant la plupart à bord, mais par miracle, lui a survécu. La plupart de ses hommes n’ont pas été  aussi chanceux. Plusieurs témoins ont décrit la scène.
Albert Burkovski, l’un des rares défenseurs soviétiques tenant toujours Stalingrad sur le côté de la rivière, a décrit l’approche des troupes de la treizième division des gardes. «Nous étions couchés sur le sol. Tout était en feu « , a-t-il dit. « Les bateaux ont été bombardés et pilonnés. Je vis une grande barge – pleine de soldats, avec leurs gros manteaux, des grenades, des bêches, des munitions et des mitrailleuses de sapeurs -. se noyer  juste devant mes yeux « Un autre défenseur, Ivan Schylaev, a décrit une scène horrible similaire.

«Il y avait des éclairs de flamme, de la fumée noire enveloppait le ferry, une explosion a été entendue, et immédiatement après, une traînante. . .  Le navire manœuvrait, puis une feuille de feu a éclaté sur les ponts supérieurs; la force de l’explosion a secoué la Volga. Quand ce fut fini – et la fumée fut dissipée – il n’y avait rien, seulement des vagues là où le ferry avait été. La scène nous a gelé le sang.  »

Comme l’a noté Michael Jones, les troupes rouges n’étaient pas en mesure de tenir la ligne de front. « Les Allemands occupèrent la digue haute de la rivière et ils y ont lancé une puissance de feu écrasante sur les Russes qui avançaient,» écrivait-il. « Il ne semblait pas possible qu’ils puissent réussir – et pourtant ils l’ont fait. Dans un combat féroce corps à corps, les soldats de Rodimtsev se sont emparés d’un bâtiment clé des Allemands et assuré la traversée de la rivière. « (Pour une représentation graphique de cette action, voir cet extrait de 2013 film russe Stalingrad .) Le point de vue du côté  allemand était encore plus horrible.

Dans un WW2History.com entrevue, le survivant allemand Helmut Walz a décrit les effets déshumanisants infligés sur lui pendant les combats de maison en maison à Stalingrad. Walz était au milieu d’un assaut sur un  bâtiment détenu par les Russes quand il s’est trouvé  face à face avec un soldat ennemi. Il a dit qu’il a soulevé son arme pour tirer, mais tout d’un coup, « j’ai vu de petites étoiles en face de mes yeux. J’ai regardé à ma droite, et j’ai passé ma main gauche sur mon visage et un jet de sang en est sorti et mes dents ont volé hors de ma bouche.  »

Il pensa: «Maintenant tout est fini», et il attendait que le soldat russe l’achève. Mais un de ses amis est venu à son aide et «il a écrasé la tête du Russe qui m’avait tiré dessus  Il a écrasé sa tête malgré le casque d’acier qu’il portait sur son visage. Cela a fait un tel bruit de craquement que  je peux encore l’entendre aujourd’hui.  »

Mais l’horreur de la journée n’était pas terminée. Tandis que son ami bandait les blessures de Walz, Walz leva les yeux et essaya d’avertir l’ami qu’un autre chasseur russe était juste derrière lui. Mais c’était trop tard. Des coups de feu retentirent et le casque de son ami « a volé dans les airs puis je l’ai regardé et j’ai vu comment il a été abattu d’un coup dans sa tête et comment sa tête était fendue. Voilà la première fois que j’ai vu un cerveau. Sur le côté gauche et sur le côté de sa main droite, il y avait des parties du cerveau, et dans le milieu, il y avait de l’eau. Pas du sang, mais de l’eau. Et il m’a regardé et il était debout  avec sa blessure « .

Des scènes comme celles de la Division des Gardes Treizième et celles d’Helmut Walz ont été répétées mille fois au cours des six mois de la bataille de Stalingrad. Je me suis battu dans des combats de haute intensité au cours de mes vingt et un ans de carrière militaire,  j’ai  participé à des opérations de contre-insurrection contre des ennemis en guérilla. Pourtant, sans le moindre doute, je vous avoue que je ne comprends pas, je ne peux même pas vraiment imaginer, ce que l’enfer des combats de Stalingrad doit avoir été. Il est effrayant de voir comment les hommes peuvent devenir impitoyables et vicieux  quand ils sont dépouillés de leur humanité.

Le carnage de la bataille de Stalingrad a finalement pris fin en février 1943, quand le commandant allemand de le sixième armée, le général Friedrich Paulus, s’est rendu avec les quatre-vingt mille hommes de troupes restantes de son armée aux forces soviétiques. Après l’Armée rouge a arrêté les nazis à la Volga, elle a repoussé les Allemands, sans relâche, les deux années suivantes, avec le point culminant de la destruction de Berlin, la mort d’Adolf Hitler et la fin de la guerre.

Sur les quatre-vingt dix mille Allemands qui étaient conduits en captivité soviétique, moins de six mille survivraient pour voir leur patrie à nouveau. Cependant si nous croyons que les guerres au Moyen orient ont été mauvaises et inhumaines au cours de ces 5 dernières années et elles ont été horribles, en particulier pour les pauvres civils pris en tenaille elles ne sont pourtant que l’ombre des guerres passées.

Que ces  fantômes ne reviennent jamais.

Daniel L. Davis est un colonel à la retraite de l’armée américaine qui a servi plusieurs fois en Afghanistan. Il est membre senior avec les priorités de la défense. Suivez-le sur Twitter @ DanielLDavis1 .
Image : sniper allemand avant la bataille de Stalingrad. Wikimedia Commons / Bundesarchiv, Bild 169-0526 / CC-BY-SA 3.0

 
2 Commentaires

Publié par le novembre 30, 2016 dans Uncategorized

 

2 réponses à “Pourquoi Stalingrad a été la  bataille  la plus sanglante de la Seconde Guerre mondiale (et peut-être de tous les temps)

  1. josephhokayem

    novembre 30, 2016 at 3:00

    A reblogué ceci sur josephhokayem.

     

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