Le coup d’Etat en Turquie est terminé, et maintenant la purge commence.

Samedi, les soldats et les policiers turcs, ceux qui étaient restés fidèles au président Recep Tayyip Erdoğan pendant les heures incertaines de la journée ont appréhendés  leurs ennemis à travers les services de sécurité, ce qui a abouti à l’arrestation de milliers d’entre eux. Il y en  aura des milliers d’autres. Dans le high-stakes monde de la politique-nominalement considérés comme la démocratie turque , mais joué avec férocité autoritaire- la justice pour les perdants sera rapide et brutale.

La chose remarquable à propos de la tentative de coup d’Etat de vendredi n’est pas qu’il ait échoué, mais qu’après des années de purge implacable de son opposition par  Erdoğan , il y ait une faction à l’intérieur de l’armée  turque assez  forte pour la  monter

La confrontation se déroule sur une longue période. . Lorsque Erdoğan premier est devenu premier ministre, en 2003, c’était le grand espoir démocratique du monde islamique, un chef de file d’une énorme vitalité qui montrerait au monde que un homme politique ouvertement islamiste pourrait conduire une démocratie stable et poursuivre également  en tant que membre de l’OTAN.

Ces espoirs évaporés rapidement. Erdoğan, qui a été élu président de la Turquie en 2014, a copié  une page du livre de jeu de Vladimir Poutine, en utilisant les institutions démocratiques pour légitimer sa domination tout en écrasant ses adversaires, en finissant  par étouffer finalement la démocratie elle-même. Au cours de la dernière décennie, Erdoğan a fait taire, marginalisés, ou écrasés presque tout ceux qui auraient pu s’opposer à lui, y compris les éditeurs de journaux, des professeurs d’université, des travailleurs humanitaires et des politiciens dissidents. (Quelle ironie que Erdoğan, qui a emprisonné tant de journalistes, et fait de grands efforts pour censurer Twitter, Facebook et YouTube, ait peut-être sauvé sa présidence en utilisant FaceTime pour faire  samedi ine apparition précoce sur une chaîne de nouvelles de la télévision turque.) Le Président Obama et d’autres dirigeants occidentaux, voyant Erdoğan comme un rempart contre le chaos, lui a donné un sursis. Dans sa dernière escalade   autoritaire, Erdoğan a imposé une loi qui prive les députés de l’immunité de poursuites, une mesure que ses détracteurs craignent, avec raison, le voir utiliser pour éliminer les quelques législateurs restants qui s’opposent encore à lui.

Ensuite, il y a l’armée. Depuis que la République turque a été fondée, en 1923, les généraux s’en  se sont imaginé les arbitres ultimes de sa politique, intervenant  dans le pouvoir, parfois sauvagement-quand ils sentaient que le gouvernement était devenu trop gauchiste ou trop islamique. (Ainsi les militaires ont renversé un gouvernement démocratiquement élu en 1960, les généraux ont  exécuté le Premier ministre.) L’armée a eu un mépris particulier pour Erdoğan, qu’ils considéraient comme un dangereux islamiste, mais ils n’ont mené aucun assaut contre lui.

En 2007, les hommes de main d’Erdogan a lancé une série de procès-spectacles, connus collectivement comme Sledgehammer, dans lequel des preuves fabriquées ont été utilisé pour en finir avec le haut commandement   du corps des officiers turcs. Des centaines d’entre eux ont été envoyés en prison, et l’armée elle-même semblait bannie de la politique pour toujours. En effet, Erdoğan doit avoir été surpris qu’il y ait encore une faction dissidente des forces armées assez importante pour essayer de le faire tomber. Le vendredi, les organisateurs du coup d’Etat n’ont  même pas eu le bon  sens de faire prisonnier  l’homme qu’ils essayaient de renverser, et ils n’ont apparemment jamais sérieusement envisagé de prendre d’assaut le palais. (Après un coup d’Etat en 1980, l’armée a tué et emprisonné des dizaines de milliers d’individus.) À la suite de leur échec, l’armée sera bientôt sous le contrôle total d’Erdoğan, comme pratiquement toutes les autres institutions dans le pays.

Dans un acte dramatique à l’aéroport Atatürk d’Istanbul, vendredi soir, Erdoğan a attribué l’insurrection au clerc en exil Fatullah Gulen, une figure solitaire qui vit dans les Poconos. « J’ai un message pour la Pennsylvanie,  » a dit Erdoğan, une référence qui doit avoir déroutée de nombreux non-Turcs. « Vous avez mené suffisamment trahison contre cette nation. Si vous osez, revenir  dans  votre pays.  »

Gulen, un religieux vieillissant qui dirige l’une des plus importantes communautés  islamiques du monde, a fui la Turquie en 1999, quand il est apparu que l’armée allait l’arrêter. Pendant des années, il avait été l’un des plus proches alliés d’Erdogan, il l’avait aidé dans son ascension au pouvoir. Alors que Gulen prêche un message d’amour et de tolérance, il a souvent   lui et ses disciples un pouvoir occulte, qui n( annoncent pas non plus clairement  leur appartenance ou  leurs intentions. Au fil des ans, les partisans de Gülen tranquillement ont occupé  des postes au sein de nombreuses institutions turques, en particulier les tribunaux et la police. (Ce sont les Gulenists qui ont dirigé les simulacres de procès contre les généraux et la presse.) En 2008, James Jeffrey, l’ambassadeur américain, a écrit une note à propos de l’infiltration Gulenist de la police nationale turque. »L’affirmation que le TNP est contrôlé par les Gulenists est impossible à confirmer, mais nous n’avons trouvé personne qui la conteste », a déclaré Jeffrey.

Puis, en 2013, Gulen et Erdoğan se sont divisés, dans ce qui semble être une simple  lutte pour le pouvoir . Dans les années qui ont suivi, Erdoğan a purgé les tribunaux et la police de milliers d’hommes et de femmes présumées être des loyalistes Gulen. Il est difficile de savoir si Gülen était derrière la tentative de putsch de vendredi, mais à ce stade, cela semble peu probable. Alors que les partisans de Gülen prédominaient dans les services de sécurité, ils ne sont généralement pas considérées comme une grande force à l’intérieur de l’armée. Il semble plus probable que les officiers qui ont conduit la révolte représentaient le reste de vieil ordre séculaire de l’armée. Maintenant, ils sont finis.

Lors de son discours hier soir à l’aéroport d’Istanbul, Erdoğan fait référence à la tentative de coup comme un «don de Dieu. » Erdoğan est généralement un orateur précis, mais dans ce cas, peut-être dans son excitation, il a montré ses cartes. Avec la tentative de coup d’Etat déjoué, il saura sans aucun doute saisir le moment. Ces derniers mois, Erdogan a fait peu de secret de son désir de réécrire la constitution pour se donner la  puissance totale. Il n’y aura rien pour l’arrêter maintenant.