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Washington Post: Le Voyage dans le train le plus long du monde commence maintenant en Chine

23 Nov

Le 21 novembre

(The Washington Post)

(Washington Post)

Le 18 novembre, un  train de marchandises conteneur-82  a quitté la ville industrielle chinoise orientale de Yiwu. Il s’est embarqué dans une aventure historique qui est censée aboutir vingt et un jours plus tard, en décembre, à Madrid. La distance que le train couvre — plus de 6 200 milles — est celle de la plus longue route empruntée par un train de marchandises, plus encore que le légendaire Transsibérien, comme le montre la carte ci-dessus.

Yiwu est le plus grand centre de vente en gros de petits biens de consommation en Chine, ce qui en fait le lieu de rendez-vous d’un curieux mélange d’hommes d’affaires étrangers et de petits commerçants, y compris une importante communauté arabe. Maintenant le voilà impliqué dans un projet beaucoup plus vaste : dans le cadre du zèle de la Chine à approfondir les liens entre son économie en plein essor et les marchés Européens.

La ligne de Yiwu-Madrid est partie prenante d’une série d’itinéraires terrestres dévoilés par Pékin pour revitaliser le commerce de terre intercontinental. Double du projet de la « nouvelle route de la soie », le gouvernement du Président chinois Xi Jinping a alloué une somme de 40 milliards de dollars à investir dans l’amélioration d’infrastructures et de logistique de transport ferroviaire de marchandises.

Alors que le commerce en conteneurs se déplace pratiquement toujours par la mer, l’appétit croissant du marché chinois pour les produits de luxe européens signifie que le fret ferroviaire eurasiatique est en train de le dépasser, dit l’Economiste . La Chine veut aussi se renforcer dans un secteur des transports qui reste dominé par les entreprises européennes, selon Reuters.

La Chine est déjà au cœur du commerce mondial, mais un sentiment de primauté historique est le moteur du projet. L’itinéraire du train Yiwu-Madrid traverse la région extrême-ouest de la Chine du Xinjiang, puis le vaste Etat de l’Asie Centrale du Kazakhstan ou durant des siècles, des caravanes portant des marchandises chinoises ont marché à travers les steppes et la taïga.

Screengrab from Xinhuanet.com

Screengrab de Xinhuanet.com

Une autre voie de transport proposée pénétrerait en Europe via la Turquie. Une carte publiée cette année par l’organe de presse d’Etat chinoise Xinhua dépeint la nouvelle route de la soie sur terre aussi bien qu’en mer.L’ ambition du commerce maritime de la Chine s’est traduite par des milliards versés par ses sociétés d’Étatdans des projets de renforcement des ports sur les côtes de l’océan Indien, du Bangladesh au projet Hambantota au Sri Lanka jusqu’aux installations au Kenya.

La Présence mondiale considérable de la Chine, en particulier en Afrique, l’a conduite à une expansion maritime et à une présence plus permanente  dans les eaux au large de l’Afrique de l’est.

Pendant ce temps, du nouveau projet de route de la soie de Xi, certains experts considèrent qu’il a une dimension avantageuse sur le plan géopolitique avec son intention de mieux tricoter ensemble logistique et marchés en Europe et en Asie. C’est « une contrepoussée du rééquilibrage des Etats-Unis vers l’Asie »,  écrit Min Ye, un assistant professeur de relations internationales à l’Université de Boston.

IshaanTharoor écrit sur les affaires étrangères pour le Washington Post. Il a été rédacteur, d’abord à Hong Kong, puis à New York.
http://www.washingtonpost.com/blogs/worldviews/wp/2014/11/21/map-the-worlds-longest-train-journey-now-begins-in-china/?tid=sm_fb
 
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Publié par le novembre 23, 2014 dans Asie

 

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