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L’histoire de Corto Maltese

02 Déc

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Histoire: voici ce qu’on peut lire sur le site dédié à Corto Maltese, le héros culte de la bande dessinée de Hugo Pratt… Ce personnage a joué un rôle important dans mon imaginaire comme dans celui de bien des gens de ma génération. Je me suis parfois identifiée à ce marin, bien que femme, ce qui est aussi la marque d’une génération où une femme a pu en partant du quatuor d’Alexandrie évoluer jusqu’à errer sur cette planète en cherchant les traces d’une histoire à peine tiède puisque Corto Maltèse disparaît peut-être durant la guerre d’Espagne. (note de Danielle Bleitrach)

Corto Maltese est un personnage « culte » des graphic novel européennes, mais il est aussi un véritable mythe littéraire du XXème siècle. C’est un voyageur, un marin ironique qui allie un aspect et un caractère méditerranéen à une culture anglo-saxonne. Corto, qui en espagnol signifie « rapide », a été créé par le grand dessinateur vénitien Hugo Pratt en 1967. Ses aventures se déroulent au cours des trente premières années du XXème siècle, entre Venise, les steppes de la Mandchourie, les îles des Caraïbes, le désert du Danakil, la forêt amazonienne, ou encore parmi les vagues de l’océan Pacifique.
Corto est un antihéros qui préfère la liberté et la fantaisie à la richesse, c’est un Ulysse moderne capable de nous faire voyager dans les lieux les plus fascinants au monde.

1887 Corto Maltese est né le 10 juillet 1887 à La Valette (Malte). Son père était un marin anglais, originaire de Tintagel, en Cornouailles, la mère est une gitane de Séville. Les parents se sont rencontrés à Gibraltar, où sa mère était connue sous le nom de « La niña de Gibraltar » et semble avoir été un modèle du peintre Ingres (1780-1867).

1887-1903 Corto Maltese a passé son enfance à Gibraltar, puis à Cordoue où il vit dans le quartier Juif. Il a fréquenté l’école juive de La Valette, dirigée par le rabbin Ezra Toledano (amant de la mère quand ils étaient à Cordoue). A l’époque de la « guerre des Boxers » (Juin – Août 1900) Corto se trouve en Chine.

1904 Au début de l’année Corto s’embarque à La Valette en tant que marin sur le Golden Vanity et commence ses voyages. Il fait escale en Egypte, où il visite les pyramides de Gizeh. En Février il atteint Ismaïlia, fait ensuite escale à Aden, Mascate, Karachi, Bombay, Colombo, Madras, Rangoon, Singapour, Kowloon, Shanghai et Tien’Tsin.

1904-1905 Vers la fin de 1904 Corto arrive en Mandchourie à l’époque de la guerre russo-japonaise (février 1904 – septembre 1905). À Moukden, aujourd’hui Shenyang, il fréquente la famille Song, devient ami de l’écrivain américain Jack London, qui à cette époque était correspondant de guerre, et rencontre Raspoutine, un jeune déserteur d’un régiment de fusiliers sibériens. Ensemble ils rejoignent Tien’Tsin et s’embarquent vers l’Afrique à la recherche de mines d’or du Danakil. C’est durant cette période que se déroule l’histoire: « La jeunesse ».

1905-1906 A bord du bateau, en mer de Célèbes, une mutinerie se produit, Corto et Raspoutine sont secourus par un navire marchand, ils atteignent Valparaiso, au Chili, et de là ils arrivent en train à Santiago en Argentine en 1905. Dans la ville de Cholila, en Patagonie, ils rencontrent les hors-la-loi américains Butch Cassidy, Sundance Kid et Etta Place.

1906-1907 Les voyages de Corto recommencent. En 1907, il est à Ancône, où il rencontre le révolutionnaire russe Djougachvili, à cette époque gardien d’hôtel, devenu ensuite Staline. En 1908, il retourne en Argentine et rencontre Jack London et Eugene O’Neill, le dramaturge américain, à l’Hôtel Drawing Maud.

1908-1913 Corto est à Marseille en 1909, puis à Trieste, où il rencontre l’écrivain James Joyce. En 1910 il est second officier sur le navire Bostonian transportant du bétail entre Boston et Liverpool. En 1911, il arrive en Tunisie et la même année il part en bateau pour l’Argentine, mais s’arrête au Brésil, à Salvador de Bahia, s’établit quelque temps à Itapoa Pendant cette même période il fait des voyages aux Antilles, à la Nouvelle-Orléans, en Inde et en Chine en 1913.

1913 Corto parcourt de long en large l’Indonésie et le Sud Pacifique: Surabaya (Java), les îles Samoa, les îles Tonga. Durant cette période, étant devenu pirate, il travaille pour un mystérieux personnage, le « Moine ». Cependant, le 31 octobre, l’équipage de Corto Maltese se mutine et l’abandonne au large des îles Salomon. Le lendemain, Corto est sauvé par Raspoutine lui-même pirate et complice du « Moine ». Le 1er novembre 1913 c’est justement le début de La Ballade de la mer salée.

1914 Corto et Raspoutine se trouvent dans le Pacifique entre la Nouvelle-Guinée, l’archipel Bismarck et l’île d’Escondida (169° de longitude ouest et 19° de latitude Sud, soit près de l’île de Niue).

1915 Le 19 janvier 1915, Corto et Raspoutine quittent l’île d’Escondida, en direction de l’île de Pitcairn. Fin de La ballade de la mer salée. Après l’île de Pitcairn, ils feront escale à l’île de Pâques, l’île Sala y Gomez, Iquique (Chili), Callao (Pérou), Guayaquil (Équateur) pour arriver à Panama en août.

1916 Corto Maltese et Raspoutine se quittent à Panama. Corto, accompagné par le professeur Jeremiah Steiner de l’Université de Prague et par le jeune Tristan Bantam, vit au cours des années 1916 à 1917, toute une série d’aventures en Amérique latine. Ces aventures sont réunies dans des albums Suite caraïbéenne, Sous le drapeau des pirates et Corto toujours un peu plus loin. Tout commence à partir de Paramaribo (Guyane hollandaise, aujourd’hui Surinam) avec Le secret de Tristan Bantam, puis à Saint-Laurent-de-Maroni (Guyane française) et Salvador de Bahia (Brésil) dans l’histoire Rendez-vous a Bahia, ensuite dans le Sertao brésilien avec Samba avec Tir Fixe, où il rencontre pour la première fois la magicienne Bouche Dorée et enfin dans l’île de Marajo à l’embouchure de l’Amazone avec L’Aigle du Brésil.

1917 C’est l’année la plus intense: sept épisodes qui ont lieu en Amérique latine (la fin de Suite caraïbéenne, Sous le drapeau des pirates et Corto toujours un peu plus loin), puis quatre histoires en Europe (Le début de l’histoire Les Celtiques), pour Corto Maltese en moyenne une aventure par mois de février à décembre. Voici les 11 épisodes de 1917:
•… et Nous Reparlerons de Gentils Hommes de Fortune, où Corto retrouve Raspoutine dans les Antilles à Saint-Kitts.
•A Cause d’une Mouette, qui a lieu au Honduras britannique (aujourd’hui le Belize)
•Têtes et Champignons (le premier chapitre de Corto toujours un peu plus loin) situé à Maracaibo, Venezuela.
•La Conga des Bananes, situé au Honduras, où l’on y fait la connaissance de Venexiana Stevenson et d’ Esmeralda qui a connu Corto à Buenos Aires quand elle était enfant; la mère d’Esmeralda, « Parda Flora » aimait Corto.
•Vaudou pour Monsieur le Président, qui se déroule à la Barbade (Antilles), puis sur l’île de Port-ducal (introuvable sur les cartes, mais que Pratt situe au sud-ouest de la Guadeloupe).
•La lagune des beaux songes, dans le delta de l’Orénoque.
•Fables et Grands-pères, dans la forêt amazonienne péruvienne.
•L’ange à la fenêtre de l’Orient le premier chapitre de l’histoire Les Celtiques, elle se déroule entièrement à Venise.
•Sous le drapeau de l’argent, qui devrait se dérouler en octobre (après la bataille de Caporetto le 24 octobre 1917), Corto y rencontre Ernest Hemingway qui travaille comme chauffeur d’ambulance. L’histoire se déroule en mer Adriatique puis à Ulcinj au Monténégro.
•Concert en O mineur pour harpe et nitroglycérine, à Dublin, en Irlande.
•Songe d’un matin d’hiver, se déroule en Angleterre (à Stonehenge et peut-être à Tintagel), aux alentours du 21 décembre, date du solstice d’hiver, par analogie à la pièce Songe d’une nuit d’été, de Shakespeare qui a lieu le 24 juin, fête de la Saint-Jean, lors de la célébration du solstice d’été.

1918 Au printemps, Corto Maltese, est en France. En effet, les deux derniers chapitres de l’histoire Les Celtiques: Côtes de Nuits et Roses de Picardie, ont lieu les 20 et 21 avril dans la Somme, entre Corby et Bray. (C’est ici que Corto assiste à la mort du Baron Rouge qui n’est rien d’autre que l’as de l’aviation allemande, Manfred von Richthofen, abattu à Vaux-sur-Somme) tandis que Burlesque entre Zuydcoote et Bray-Dunes se déroule sur les plages de la mer du Nord.

Un mois après Corto se retrouve à Turban (al-Turba?) au Yémen (Au nom d’Allah le miséricordieux), il y rencontre Cush. Cet épisode est le premier chapitre de l’histoire les Ethiopiques). En septembre, Corto est en Somalie britannique Le coup de grâce se déroule sur un seul jour, le 13 septembre, puis Corto arrive en Ethiopie (Et d’autres Roméos et d’autres Juliettes) et enfin en Afrique orientale allemande (aujourd’hui la Tanzanie): ce dernier épisode, Les Hommes-Leopards du Rufiji est daté d’octobre 1918.

Le 11 novembre, Corto se trouve à Hong Kong, où il possède une maison (mais son domicile légal est à Antigua, Antilles), c’est là qu’il apprend que la guerre est finie et qu’il retrouve Raspoutine: c’est ainsi que commence Corto Maltese en Sibérie.

1919 Corto est à Shanghai, puis à la frontière de la Mandchourie, la Mongolie et la Sibérie, dans la région de la ville de Manchouli.

1920 Entre la région de Manchouli et le Lac de Dalai (ou Hulun), Corto est blessé lors d’une action ayant pour but de détruire le train blindé du général Chiang (février). Néanmoins, il parvient à rejoindre Hong Kong en passant par Hailar (Mongolie Intérieure) puis Harbin en Chine. Il arrive enfin à Hong Kong dans la première quinzaine de mars et peu après le 15 de ce même mois il reprend la route en direction de la province chinoise du Si Kiang (ou Xian Jiang) où, en avril 1920, prend fin Corto Maltese en Sibérie.

1921 Corto est à Venise. Du 9 avril au 25, prend place l’histoire Fable de Venise. En automne, Corto part pour Rhodes, où il commence l’épisode La Maison dorée de Samarkand.

1921-1922

Pendant environ un an, Corto Maltese recherche le trésor d’Alexandre le Grand (il réussira seulement à l’entrevoir). Il est également à la recherche de Raspoutine (lui, il parviendra à le retrouver). Parti de Rhodes, il arrive à Adana (Turquie) en décembre, traverse la ville de Van, atteint la mer Caspienne en passant par l’Azerbaïdjan (traversée en bateau de Bakou à Krasnovodsk) puis arrive dans l’émirat de Boukhara, où Raspoutine vient tout juste d’être libéré d’une prison appelée « la maison dorée de Samarkand », près de Baldjouan au sud-est de Douchanbé (aujourd’hui la capitale du Tadjikistan). Là Corto et Raspoutine assistent à l’exécution du général Enver Pacha (4 août 1922). Ensuite, ils se rendent au Kafiristan (région de l’Afghanistan, aujourd’hui appelée Nouristan). La Maison dorée de Samarkand prend fin le 6 septembre 1922, lorsque Corto et Raspoutine franchissent la frontière entre l’Afghanistan et le Pakistan (qui faisait alors partie de l’empire des Indes).

1923 Début juin, Corto Maltese retourne en Argentine après quinze ans. Il y arrive à bord du paquebot Le Malte de la Compagnie des Transitaires Réunis qui faisait route entre Hambourg et Buenos Aires. C’est le 13 juin que débute Tango, pour se terminer dans la nuit du 20 juin.

1924 Corto visite tous les cantons suisses. Dans Les Helvétiques, après une retraite dans le petit village de Savuit-sur-Lutry (canton de Vaud), en automne, Corto et le professeur Steiner se rendront à Montagnola (Tessin) chez l’écrivain Hermann Hesse, Corto ira ensuite à Zürich avec la peintre Tamara de Lempicka.

1924-1925 à Tarifa (pointe sud de l’Espagne), Corto et Raspoutine reçoivent un télégramme en provenance du Venezuela de leur ami Levi Colombia, ils sont invités à faire une croisière dans les Caraïbes à la recherche de l’Atlantide. C’est ainsi que débute l’histoire de Mû.

1926-1936 Nous ne savons pas grand chose de la vie de Corto Maltese durant cette période. Nous savons qu’en décembre 1928 et en janvier 1929 il est à Harar (Ethiopie. La ville où il a vécu Rimbaud) en compagnie du romancier Henry de Montfreid et du paléontologue et théologien Teilhard de Chardin.

1936 En juillet 1936 commence la guerre civile espagnole, elle va durer jusqu’en mai 1939. Corto rejoint le front des Brigades internationales pour combattre avec John Cornford (fils de la poétesse anglaise Frances Cornford Croft, neveu de Darwin). Ensuite, nous perdons toute trace de Corto. Dans l’histoire Les scorpions du désert, Cush, en janvier 1941, dit de Corto Maltese: « Il semble avoir disparu pendant la guerre civile espagnole » nous y apprenons ainsi que Corto a envoyé à Cush un faucon depuis l’Espagne: El-Andaluz.

Disparu après 1936, après la « dernière aventure romantique », la guerre civile espagnole? Peut-être, mais il y aurait une lettre écrite par Pandora dans laquelle on y apprend que Corto et Tarao, qui ont désormais un certain âge, sont allés vivre chez elle et que ses enfants les considèrent comme des « oncles » …

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