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LIFE et LES DROITS CIVIQUES: anatomie d’une bataille, Virginie, 1960

02 Fév

Légende de LIFE: test de fumée, un des préparation aux provocations que risquent de subir les étudiants pratiquant la grève sur le tas non violente.   Les « provocateurs » simulés sont David Gunter, N.A.A.C.P-étudiant militant (gauche), Leroy Hill, professeur de grande école.

Voici puisque l’on parle de Lincoln, une étape beaucoup plus tardive du mouvement d’émancipation des afro-américains, celui des droits civils. Je voudrais souligner pour l’avoir plus ou moins vécu, et savoir ce que je lui dois (avec les guerres coloniales) dans ma propre évolution, à quel point ce mouvement mené d’abord par les noirs américains et qui exigeait un immense courage, une grande maîtrise de soi, doit être resitué dans un contexte. Celui du combat tout azimuth de la jeunesse de ma génération pour un autre monde, combat contre les guerres coloniales, combat contre tous les racismes, combat pour les femmes, le droit des homosexuels et nous avons bien failli comme en France faire jonction avec le mouvement ouvrier… C’est parce que nous avons échoué que la contre-révolution l’a emporté et nous étouffe tous et toutes de ses haines, préjugés, peurs et exploitations… Mais il reste ça et la confusément la conscience de la nécessité de l’égalité qui nous travaille et demain je suis convaincue que le flot sera irresistible. Jugez de ma peine quand je vois que ceux qui par leur étroitesse ont déjà contribué à l’absence de jonction entre le mouvement ouvrier et toute cette aspiration humaine à l’égalité être en train pour certains de faire jonction avec des antisémites, des racistes, des machistes, des suppots des dictatures les plus infames alors qu’il serait possible d’avoir un nouvel élan irresistible contre le ventre toujours fécond de toutes les exploitations. (note et traduction du texte de LIFE par Danielle Bleitrach, pour Histoireet societe)

Trés peu de tactiques de non-violence de désobéissance civile des années 1950 jusqu’aux décennies de 1960 où comme la brillante conception et l’efficace exécution du type des grèves sur le tas de villes en mairies du texas et l’Oklahoma vers la Virginie, le Tenessee, la Caroline du Nord et au-delà. Quelques grève sur le tas – devant les restaurants, les parlements et autres lieux publics et privés – donnèrent lieu à des confrontations plus que d’autres; mais que ce soit les uns ou les autres: qu’ils soient plus ou moins spectaculaires. Mais tous exigèrent une bonne dose de courage ( la phrase d’ Heminggway sur la « bénédiction gracieuse sous la pression »vient à l’esprit pour décrire le contexte) et un empressement commun à sacrifier les cachets et les gains en faveur de la Campagne pour les droits civils en Amérique pour la première fois.

Ici, comme le Mois d’Histoire Noir démarre, LIFE.com présente une galerie de photos – dont beaucoup n’ont jamais publiée  dans le magazine LIFE  – sur une série de manifestations  et des grèves sur le tas à Pétersbourg, Virgina, en mai 1960 et d’une série de conférences  sous le patronage de  Martin Luther King jr et la direction Chrétienne du Sud du Conseil de l’Université d’Atlanta plus tôt ce mois. Les images, par Howard Sochurek de LIFE – un diplômé de Princeton, Neiman Fellow diplomé d’ Harvard et le vétéran d’Armée de WWII(Deuxième Guerre mondiale) – illustrent un mode exemplaire  et significatif du phénomène de grève sur le tas, montrant  des méthodes d’interventions inhabituelles et  modèles potentiels – à côté de  ceux utilisés  auparavant  dans les rues et les sièges de lieux publics.

Dans des notes envoyées aux rédacteurs de LIFE à New York de Washington, DC du magazine, le bureau en mai 1960, les activités du mouvement de grève sur le tas de Virginie ont été légendées : « le Deuxième Siège de Pétersbourg » – une référence ironique au siège célèbre de la ville et tout près Richmond entre juin 1864 et avril 1865 pendant la Guerre civile.

La métaphore « du siège »,  prend une résonance particulière dans ces notes – par exemple, dans une citation d’un éditeur de presse à Pétersbourg, George Lewis, qui a dit à LIFE : « je suis contre l’intégration. L’humeur de Pétersbourg est certainement pour la ségrégation. Les Noirs en veulent trop et leur pression globale  est trop rapide. Pétersbourg n’est pas prête pour des restaurants communs. S’ils les intègrent, les Blancs les boycotteront. Mais les choses changent lentement. Il y a dix ans nous n’aurions pas publié l’image d’un noir dans nos journaux . Les Blancs n’auraient pas d’accord pour une telle chose. Maintenant nous les imprimons dans les nouvelles. C’est une marque du progrès ici. Mais les Noirs en veulent trop. Ils ont créé une situation explosive ici à Pétersbourg.  »

Décrivant un élément clé de ce « la situation explosive » – les grèves sur le tas par des activistes devant les restaurants  – LIFE a écrit dans son numéro du 19 septembre 1960,  ( publié  quatre mois pleins après les événements décrits) :

La cléde  la grève sur le tas est la non-violence, mais cela sollicite une fermeté  intérieure forte, il ne faut ni   tressaillir, ni répondre quand, de temps en temps, les voyous harcèlent les manifestants – pour les décourager ou les provoqu er à commettre un acte violent. Craignant la pression sur les sensibilités et les caractère à laquelle une grève sur le tas pourrait les soumettre, le lycée et les étudiants universitaires de Pétersbourg, Va. subissent une formation en dehirs de l’école où ils sont confrontés à des séances de provocation.

Dans le cours, qu’ils appellent ironiquement  » drame social, »  l’étudiant est soumis à un répertoire complet d’humiliation et d’abus mineurs. Ceux-ci incluent le fait de recevoir de la fumée, de se faire tirer les cheveux, la bousculade de la présidence, le  café  renversé, la gifle avec un journal, assorti d’ épithètes tels que « sale nègre  » et  » chienne noire. »

Celui qui se fâche est recalé. Jusqu’ici grâce à l’action efficace de la police de Pétersbourg et l’attitude calme des citoyens les ennuis  ont été  prévenus s.

À part quelques leaders adultes … les dirigeants – ce sont des jeunes comme Virginius Bray Thornton … Dans un sens  ils sont « le nouveau » Noir du Sud. Ils sont instruits, remplis d’un idéalisme féroce, piaffant  d’impatience et d’amertume contre les chaînes subsistantes. « Ceci n’est pas une lutte d’étudiant, c’est une lutte noire, » dit Virginius. Un Blanc déconcerté le répercute : « les Noirs plus vieux ne veulent pas d’intégration mais ces enfants les y obligent.

 

Related Topics: 1960, Civil Rights Movement, Martin Luther King Jr., Virginia

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Publié par le février 2, 2013 dans Amérique, civilisation, expositions, HISTOIRE

 

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